从4月1日周二起,日本销售税自午夜起从5%调高至8%。就在这波17年来首次调高消费税的行动前夕,例如香烟、办公室用品和纸尿裤等软性商品在3月最后几周的销量均飙升,尤其是花王妙而舒(M erries)品牌纸尿裤短缺的情况,许多商店即便实施限购,依旧销售一空。

大量需求的提前释放,引发了日本对于未来几个月消费支出会大幅减少的担忧。1997年日本消费税曾由3%调高至5%,结果使得当时消费支出骤减。为此,消费税调高前的销售增幅越大,日本第二季度的支出下滑幅度就会越深,经济无法达到成长预期的风险就越高。日本预计2014年经济成长仅不到1%。

“4月后实质家庭所得较上次而言将有更大幅度的挤压,因为消费税上调幅度更大,”瑞穗总合研究所资深经济分析师山本康雄说,“因此,这次存在经济更深度回撤风险。”经济深度下挫可能给日本央行在年中扩张已然规模庞大的货币刺激政策增添压力。

但许多零售商说,纸尿裤销量飙升的背后,有来自中国消费者的推动。据经销商和商店经理称,经销商灰色市场上的需求是花王妙而舒和其它品牌纸尿裤近几周缺货的一个原因。包括Papasu连锁药店在内的一些商店发现,妙而舒品牌纸尿裤在货架上根本留不住。“中国消费者大包大包地买妙而舒纸尿裤,即使我们限定每次每人只能购一包,他们也会再回来买。”

分析师表示,消费习惯的改变,说明日本经济遭受的痛楚将比1997年更小。当时日本上调消费税,正好赶上亚洲金融危机和经济衰退。

不过,虽然日本经济或许能够经受住消费税上调的冲击,但日本纸尿裤经销商未来的日子恐怕不好过。大阪一家纸尿裤经销商表示,消费税上调,以及汽油、航运及其在日本雇佣店员的成本增加的幅度都侵蚀了利润。日本产妙而舒牌纸尿裤在中国的售价相当于27美元,而在日本国内的售价则约为13美元。“这项业务过去可是赚钱的。”他指出。