英国新上海签证中心8日举行剪彩仪式并正式对外办公,这也是英国12家位于中国的签证中心中,完成扩建与升级后重新开放的第一家签证中心。英国签证与移民中心区域经理贺梅瑞当日透露,今年夏天将推出24小时签证服务。这也意味着中国公民有望在24小时内拿到英国签证。

  当天剪彩仪式期间,英国签证及移民局还协同英国投资贸易总署及GREAT英国推广活动,首次面向中国赴英访客推出签证信息短片,时长为2分钟的动画短片展示了申请英国签证的流程,旨在为中国日益增长的赴英访客提供帮助。

  今年签证量将创新纪录

  英国驻沪总领事戴伟绅8日表示,2013年,英国签发给中国公民的签证数量创下了历史纪录,比前一年增长31%,其中旅游签证的需求增长幅度更大,达到了39%。去年,英国签证与移民局向中国游客签发了近30万份旅游签证。

  去年,也是英国上海签证申请中心和签证处最繁忙的一年,签证申请量比2012年增长了40%。“我们相信,2014年将见证新的历史纪录,为了应对这一变化,我们对签证中心进行了升级改造。”英国驻沪总领事戴伟绅表示。

  24小时签需交600英镑

  贺梅瑞透露,今年夏天,将推出24小时签证服务。这也意味着中国公民有望在24小时内拿到英国签证。

  不过,即将推出的24小时签证服务价格不菲,申请者需要额外交付600英镑,但贺梅瑞告诉记者,相信这项服务“大有市场”。“去年,我们所有的签证中心向访英符合规定的游客推出了3至5天优先签证服务,即多花100英镑,在3-5个工作日内就可以拿到签证。这个增值服务项目收到了非常好的效果,我相信即将在今年夏天推出的24小时签证服务也将大受游客的欢迎。”据贺梅瑞介绍,仅2013年7月,就有超过1.1万人使用了3至5天优先签证服务。

  研究个人离线签证申请

  取得申根签证的中国游客访英时是否将获得更多便利?贺梅瑞称,目前英国签证部门已经与旅行社密切合作,消除申根签证和英国签证流程中的重复环节,“去年11月开始,我们与指定的旅行社试行接受旅行团离线递交申请签证申请表,申请表非常简单,主要就是一些"是"和"否"的问题,目前看来,试行很成功。我们将根据试行的结果以及游客的反馈意见,进一步研究将此做法推广到个人游客的可能性。”