为了刺激欧洲经济和方便旅客在欧盟的生活,欧盟委员会在4月1日提议修改欧盟现有的签证规则。

  新规则主要包括以下内容:减少原有的签证办理和决定期限,由15天减少至10天;将为经常赴欧的旅客提供最大的便利,包括强制签发有效期三年的多次出入境签证;如果主管处理签证申请的成员国在某第三国未设使领馆,也无代表机构,申请人有权向其他欧盟国家的使领馆递交签证申请;简化申请表格,并允许在线申请;允许成员国制定特别方案发放边界签证,可让申请者在一个申根国停留长达15日;允许成员国为来欧参加重要活动的访客提供签证发放的便利;一种新型的签证(旅游签证)允许合法的旅客在申根区停留至1年(但不可在任意180天期间在一个成员国停留时间超过90天)。

  欧盟内政委员塞西莉亚·玛尔姆斯特伦表示:“欧洲需要更便捷的签证政策,我们需要吸引更多的游客、商务人士、研究人员、学生、艺术家和文化专业人士。现在我们需要通过在签证政策中着重关注经济领域,以促进经济发展,创造新的就业机会,同时保持边界的高度安全。今天的这些提议将大大简化程序,为短期停留的游客提供方便。得益于这些提议,我们预计在未来几年欧盟游客数量将有大幅提升。”

  欧盟委员会主管产业与创业事务的副主席安东尼奥·塔加尼补充说:“我们的提案将帮助欧洲的旅游业,特别是目前国际竞争日趋激烈,越来越多的国家依赖旅游业作为其发展的一大要素。新的签证规则就是为了应对这一挑战而产生的。这些变化将有助于旅游业应对可能大幅增加的到访欧洲的游客。旅游业是欧洲经济的增长引擎,也一直是最近的金融危机期间欧洲经济最重要的坚守阵地。”

  具体而言,在简化短期签证申请程序方面,欧盟委员会提出了以下建议。

  (1)建立一套更清晰的程序规则,加快进程。建议减少原有签证申请的办理及决定期限,由15天减至10天。递交申请截止日期从旅行前三个月提前到六个月,以便让旅客提前计划,避免旺季。

  (2)所需的辅助文件将被简化,要求将更加明确详尽,在驻在地将加强协调工作以确保统一平等地对待所有签证申请人。另外,常见的昂贵的强制性旅行医疗保险将被取消。

  (3)促进领事合作。按照这项提议,如果主管处理签证申请的成员国在某第三国未设使领馆,也无代表机构,申请人有权向任何一个已有的使领馆递交申请(“强制性代表”)。

  (4)多次访问将更加容易。引入获得多次入境签证(MEV)的强制性标准,有效期为三年,其后升级为“VIS登记的经常”游客,签证有效期为五年。申请人的资料登记在签证信息系统(VIS),并且只要在过去12个月内至少合法使用两次签证,就能享受这些便利。这一规则变化实现要归功于即将完善的签证信息系统,预计该系统将于2015年完成,届时将使欧盟成员国的领事馆具备查看签证申请人“历史记录”的能力。

  (5)建立新型的旅游签证。这种新型签证将允许合法进入申根地区的非欧盟公民在此区域停留长达1年(但不可在一个成员国停留时间超过90天),并有可能延长签证期限至最多两年(前提是申请人在任意180天内在同一成员国停留时间不超过90天)。这将适用于需要在申根地区停留较长时间的表演艺术家,也将适用于愿意花更多的时间留在欧洲的普通旅客,如普通游客、研究人员和学生等。

  一旦这两个提案生效,发生变化的内容将适用于实行申根签证政策的所有欧盟成员国以及四个申根联系国(冰岛、列支敦士登、挪威和瑞士)。应该注意的是,保加利亚、克罗地亚、爱尔兰、塞浦路斯、罗马尼亚和英国不包含在申根签证政策之内。