在浩瀚如海的中医古籍中,有关药酒养生保健或临床治病的记载十分丰富,各种各样的药酒秘方、验方丰富多彩。其中,“鸿茅药酒”的67味大组方及其古法工艺得以完整传承至今,有着272年的历史的鸿茅药酒也是我国目前仅存的保护完好的大方剂药酒,可谓中医药酒文化的典范;中华中医药历史的瑰宝;中华民族历史的丰碑。

回顾鸿茅药酒的制作工艺,不得不为其悠久的历史和严谨的工艺所折服。

中成药制作十分注重炮制,而炮制技能恰是中药之精华所在。作为中医药酒文化的代表,鸿茅药酒的古法酿制工艺也起着至关重要的作用,八步工艺十分繁琐又缺一不可,不仅了改写了药酒沿袭千年的泡浸之法,也成就了“鸿茅药酒”卓然的品质和功效,是鸿茅药酒文化传承中尤为重要的部分。

第一步:选药【药选其地 质选其极 去粗取精】

鸿茅一直遵循“非上等地道药材不用”的自律,建立了严谨的辨地选药规范。如方中的“苁蓉”只选阿拉善右旗所产,枝壮油亮、肉质肥厚者方能入药……凡此种种,一丝不苟。

第二步:炮制 【无论君臣 分工细制 不混不淆】

鸿茅药酒原料中药材的炮制独具匠心。先取砂仁、肉桂、白豆蔻、沉香等六味药材,用红铜药碾共研粗粉;其余制药材,或切片或捣碎,另用石磨共磨成粗末;小茴香以牛奶浸泡后再经盐炒;最后将麝香用银碗研细,以蜡纸包封待用。

第三步:另煎 【人参苁蓉 温煎两时 滤以备用】

将人参、肉苁蓉两味贵重药材,加三倍量水,文火煎煮两个时辰,将煎液以棉纱滤过,再将浓缩滤液放冷备用。

第四步:鼎合 【燃酒合药 炼至浓稠 八步之首】

鸿茅最为独特的工艺,就是取自道家长生术的“鼎炼内烧”合酒法,制时以铁鼎添入自酿纯粮白酒,再按配比加入药料、赤砂糖、冰糖、小茴香,用火点酒燃烧熬之,边熬边用湿柳棒搅拌,待药液升炼剩余六成左右,用柳棒挑拉成丝即可盖熄酒焰。

第五步:封坛 【去霜入器 黄泥封坛 百药调和】

撇去烧炼药霜,将药酒液盛入陶缸内,即以棉布包封口冷却,之后加入麝香和另煎药液搅匀,再封布包并抹上黄土、盐水和成的稀泥封实,最后将坛口用油布扎紧。

第六步:泉浸 【冷泉浸泡 降燥祛毒 三日三夜】

药酒封坛后,先入冷泉井,浸三日三夜。泉浸是“烧鸿茅”后对药酒原液 “去其火气”的重要过程。

第七步:地养 【地养其阴 天酿其神 九九为期】

经过泉浸之后,再埋入地下三尺,九九八十一天,是为“取地气以养其阴”。通过长时间的地下贮存沉淀,使药酒原液中的众多药物成分之间发生一系列物理和化学变化,从而初具“阴阳调和、温热绵厚”的特点,功效口感更上层楼。

第八步:茅缩 【茅束以缩 滤残取清 香烛乃成】

此为鸿茅药酒最后一道神秘而独特的工艺,来自晋楚遗风,起源于三千年前周室天子祭祀神农远祖的仪式,鸿茅名中“茅”之真义,便是发隐于此。经过秉烛焚香祷告之后,再以茅束缩酒,滤除残渣取清液,始成了一剂“济世宁人,饮之奇效”的灵酒妙药。