云南作为各民族大融合的地区,民族特色餐饮文化的内涵非常丰富,“绿色、生态”的滇菜饮食文化具有鲜明的特点:一是民族风味浓郁,特色鲜明。云南的25个少数民族都有自己独特的餐饮文化,而且都体现了绿色、文化、民族、旅游的特征。民族风情、风俗、礼仪等与餐饮紧密融合,体现了丰富多彩的民族文化,既是旅游的主要内容和目的之一,又是独特的旅游资源。二是味型多样,适应性强。滇菜味型较多,可以满足各民族、各阶层群众的口味。这是千百年来云南物产、气候、民族结构及变迁、民族食俗等多因素影响形成的。三是取材广泛,讲究鲜嫩。中国传统菜肴讲究色、香、味、型,滇菜用料更加独特,多以花、菌、竹、虫、药、果、珍(山珍)为料,其造型、色泽、香味及滋补,别具一格,新鲜独特。四是烹调方法多样,古风犹存。滇菜于先秦已打下基石,形成于清。滇菜的形成发展,是与其政治、经济、文化的兴衰、地理位置、气候水土以及人们宗教信仰和生活习惯密切相关的,与各兄弟菜系又是互相影响和借鉴的。

滇菜 “春尝花、夏食菌、秋品果、冬吃菜 ”,四季皆有特点;“吃菌、吃花、吃虫、吃药膳、吃果蔬,品陈香普洱糯口红茶、品花香之饮咖啡之都、品民族风情山水胜境”的“五吃三品”在中华饮食文化中独具一格;其“绿色的都是菜、会动的都是肉”的丰富食材让滇菜闻名遐迩;“元谋一把火,华夏调鼎娴”的诗誉也让滇菜具有了史诗般的恢弘。