在经历了长达四年(UC官方语)的低调研发之后,UC优视终于发布了移动搜索产品:神马。据了解,该产品由UC和阿里合资组成的全资子公司“神马移动”运作,UC和阿里分别占据30%和70%的股份。
在很多人看来,这都是一个完美的结合,用一句励志的话说,一加一大于二嘛——阿里需要更多的移动入口,以维持自身庞大的业务系统,而对于UC,也需要抱上巨头的大腿,将自身的内容(导航、游戏)push给更多的用户。
可惜这个等式并不是永远成立,众所周知,一体积黄豆和一体积绿豆加起来可以大于2,一体积酒精和一体积水混合反而会变小,现在的问题是,阿里和UC组成的神马,究竟是一坨高大上的甜豆糕,还是一杯苦涩的掺水酒?
  阿里的基因
阿里巴巴在中国互联网界绝对是一个高大上的名字,由外星人马云和他的18罗汉创立,从15年前创立至今,在“买东西”这个领域可以说从无对手,现在私有化之后正筹备上市,不出意外在国际市场上干翻亚马逊也不过是分分钟的事。
但是一旦离开了“买东西”这个领域,阿里巴巴几乎一事无成。我们来看一份列表,阿里巴巴近10年投资或并购过将近20家公司,最早的雅虎中国,大家都知道是阿里巴巴成立来最大的败笔,就不提了。此外,落脚在企业软件服务的phpwind,万网,CNZZ,saas和auctiva这些,总体上也还算是在“如何更好地买卖东西”这个点上,虽然不算理想,也不提了。
除此之外,我们来看看物流方面的百世物流、星辰急便、一达通,星辰急便已经倒了,百世物流还在狂烧钱,一达通业务已经到顶,买来就是为了上市做个概念,总的来说,这些仍在“买卖东西”的范畴里,就算是赔,我们也还是认为他们对阿里的业务有某种助益吧。
但是在O2O方面,问题就比较明显了,早先收购的易图通已经不见踪影,丁丁网输给了大众点评,美团苦苦支撑,没办法阿里又巨资收购了个高德,现在看来未来的发展仍是个问号,股票暴跌已经很说明问题了。再来看社交平台,口碑网已经在淘宝拆分中灰飞烟灭,新浪微博?我们大家都清楚究竟有多少人在玩。至于虾米网,文化中国,马云你真知道自己在干嘛吗?
以上还漏掉了一个唯一涉及搜索概念的搜狗,这的确算是一笔不错的战略投资,合整个业界的力量打造一个百度的对手不见得成,但活下来还是问题不大的。可惜搜狗两年后被搜狐回购了,转手给了腾讯,给自己平白增加了一个对手。
阿里搜索的第一任主管陈华有次接受腾讯采访时说的话比较典型,他说阿里搜索做不成功一是基于防御,二是缺乏决心。
综合以上可以看出,阿里做投资和并购,基本上是在一个怪圈里打转:投资——做不好——收购——还做不好——自己做一个——放弃——重新在另一个领域开始,这里面的原因千差万别,但是可以肯定的是,无论从哪个角度来说,阿里都不是一个好的合作伙伴。
  UC是谁?
说UC是中国移动互联网的活化石一点都不为过,这家公司在移动互联网耕耘10年,一度拥有3亿用户(俞永福在外面经常说的数字是有5亿,但从未有第三方数据证明过),为中国移动互联网的普及立下了汗马功劳。
但可惜的是,几乎没人能搞清楚UCWEB,UC BROWSER,UC MOBILE,UC 浏览器7,UC浏览器8,UC浏览器9的区别,更何况还有国际版,迷你版,TV版,HD版……它们和其他浏览器的区别究竟是什么?没有人知道。
总之,大家对UC的印象就像他的CEO俞永福,四平八稳,资格老,名望高,小算盘打的精,但是没什么技术含量,没什么改变现状的强烈欲望——浏览器受APP影响丢了一大块,又给百度腾讯360硬是撕掉了几条腿,firefox已经在前面做了OS,chrome也在高歌猛进,UC你哪怕口头上有点表态也好啊?
UC曾经有一个绝佳的机会,去年百度向UC伸出橄榄枝,开价15亿美元,但是双方的合作最后没有达成。事后俞永福接受采访时说过两句话,一是合作了8年的百度最懂UC,二是合作没达成的原因主要是,UC希望“以我为主”,“坚持梦想”,但是百度并不完全赞同。
这个想法一直延续到一年之后,UC和阿里合作了神马,阿里比百度更懂搜索吗?没有。阿里比百度更懂UC吗?没有。阿里会让神马以UC为主吗?恐怕也不会。如果真是为了最初的梦想,UC完全不应该作出现在的选择。你怎么能相信一个拿梦想讨价还价的团队,能够真心与一个不那么理想的合作伙伴通力合作,打造出一个牛逼的产品?
总之一句话,html5是未来,但不代表浏览器就是未来,更不代表UC自己就是未来。阿里的购物很牛13,不代表做投资并购就很牛13,更不代表做搜索就能牛13。互联网圈子有一个颠扑不破的真理,就是让专业的人做专业的事。阿里和UC这个对子,没有一个够得上这个评价,怎么看怎么都不像能够1+1大于2,反倒是小于2的可能性,要大得多。
  
  移动搜索就是移动着搜索吗
抛开这些都不谈,我们假设双方都拿出最大的诚意来合作,也都愿意暂时忘掉KPI来做一个技术上很牛的产品(忍不住吐槽一下这两家公司,恐怕在业内重视KPI的程度都可以排进前三名),“神马”就真能做成吗?毫不夸张地说,搜索,以及移动搜索,是IT技术最高深的领域之一,是互联网世界最顶尖的技术问题,这个星球上这么多人经过这么多年的研究,称得上搜索引擎的公司,也不过寥寥数个。
      
众所周知,google的pagerank,只用不超过20行的数学公式就可以表达出来,但是真能把它变成搜索中用户的良好体验,绝非随便什么阿猫阿狗就能行,其主要的挑战来自海量的数据。
随便举几个例子。google为了保持服务器技术的领先,花大量金钱投资了能源,以保证可以在更低的单位能耗下搜索出更多的数据。还有一个,搜索引擎技术已经进入深度学习和语义分析的机器智能阶段,现阶段有实力进入这个领域的公司,全球两只手数的过来。
另外一个也是在移动搜索领域很重要的一点,碎片化搜索需求要求更为精准的搜索结果,而这个要基于对用户真实意图的洞察,对大数据的样本数和挖掘技术,要求非常之高,换句话说,用户用得越多,领先的搜索引擎掌握的数据就越多,反过来就能提供越好的搜索体验,这种强者恒强的局面,基本上也是搜索引擎公司罪强大的商业壁垒,并不能通过简单的技术复制来解决。
有现成的栗子在前面。在云计算技术和购物信息的丰富性上,亚马逊在业内无处其右,亚马逊的A9搜索也做了超过10年,但是份额却越来越小,几乎已经可以忽略不计。就在前几天,A9负责搜索的高管跳槽去了苹果,值得庆幸的是,他终于不用再挑战google做搜索了,改做地图。
再举一个栗子。强大如facebook,叫嚣做搜索引擎已经好几年了,但是两个令人沮丧的事实是,一是google声称用户用facebook越多,用google搜索也越多,二是所谓“肮脏的点赞”提供了糟糕的体验,而当facebook想改进这些蹩脚的搜索结果时,它发现很难绕开所谓“棱镜门”的阴影,现在看来,专家说facebook想挑战google会是个“长期的过程”,并不夸张。
回到“神马”的问题上来,UC过去曾经是移动搜索的入口,但早就已经不是了。一个非官方数据是,据说当年UC导流到百度的移动流量一度最高达60%,但现在只占10%。这把让人想起百度脱离新浪后将之远远抛在身后的互联网旧事。UC曾经的伙伴百度已经完成了“搜索+轻应用+移动支付”的商业闭环,在移动互联网上成为不容忽视的存在,再加上搜索引擎独有的商业壁垒,我看到的市占率73%这个数据,在搜狗最有信心的时候也未曾质疑过。
这说明移动搜索的竞争事实上已经成为第二名的竞争。我看不出“神马”能有几成把握,做得比亚马逊的A9更好。所以它真正现实的挑战目标,其实是搜狗。但是即便如此,还是必须要提到另一个栗子,就是@fenng 他们在微博上吐槽的:当你在微信上使用“神马搜索”搜索微信内容时,你会得到一个红叉——你怎能想象一个作为社会公器的搜索引擎,仅为了私利就屏蔽、改变、或者禁止用户看到他们想要的搜索结果?这当然可能是准备不足导致,但阿里和UC如果不把这件事想清楚,那这个“神马”,不做也罢。
当然,站在用户角度,我们还是希望阿里和UC这个“神马”能够做好,毕竟淘宝的搜索结果实在太烂了,能够另起炉灶有所改进,也算是为民造福。但是有关于“神马”的其他一切想象,最好都踏踏实实从地面开始,毕竟有那么多失败的栗子在前,任何想象都是多余的而且是胡TM想象。因为步子大了,本来就容易扯到蛋,更何况是一个老扯蛋的人。