原标题:连线:谷歌为何急于成为游戏公司

据报道,谷歌旗下视频网站YouTube计划斥资10亿美元收购Twitch,这是一家流媒体互联网服务提供商,可以方便用户分享微软Xbox和索尼PlayStation上的视频,并观看其他人发布的视频。此举既表明YouTube将扩大网络视频触角,但同时也表明谷歌希望吸引更多游戏玩家——这类用户将很多时间花费在电视上,而没有花在电脑上。

从某种意义上讲,该交易可以极大地拓展YouTube视频帝国的触角。截至2013年底,Twitch服务的用户总数达到4500万。有了这项业务,YouTube及其发布的广告便可吸引更多眼球。YouTube前高管亨特·沃尔克(Hunter Walker)也认为,此举将扩大YouTube的广告业务覆盖率。

但该交易还将帮助谷歌在游戏机行业打好基础,而该公司显然正在从各个层面探索这项业务。有报道称,谷歌也在使用Android系统开发自己的游戏机。Twitch将成为连接这款客厅硬件与谷歌现有互联网服务之间的桥梁,而且将为该公司提供一条与Xbox和PlayStation竞争的全新渠道。

谷歌从本质上讲还是要靠卖广告为生,而游戏机显然是很多广告主看重的平台:这类产品的用户普遍较为年轻,平均年龄只有31岁。游戏机玩家的数量也很庞大,全美有51%的家庭使用游戏机。他们还经常与电视屏幕展开深入的互动,玩游戏的时间普遍较长,而且会通过多人游戏或网络社交渠道与他人分享自己的体验,Twitch便是其中之一。

正因如此,谷歌不仅可能收购Twitch,而且可能推出自己的游戏机。如果Twitch的交易顺利完成,便可以将这两大产品融合到一起。另外,谷歌还可以将YouTube与Twitch已经兼容的游戏机更加紧密地整合到一起,包括微软的Xbox One和Xbox 360、索尼的PlayStation 4、Ouya等。

谷歌拒绝对YouTube收购Twitch一事发表评论。

目前,用户可以通过Twitch将之前录制的游戏视频发布到YouTube上。但如果将Twitch的实时流媒体视频整合到YouTube上,便可将视频服务更好地引入电视机。谷歌已经通过Chromecast电视棒探索这项业务。但这只是个开始,该公司还希望为用户提供更多的电视和游戏内容。(鼎宏)