“养生”在中国历史上一直是人们备受关注的热门话题,现代社会竞争激烈,随着人们生活水平的提高,养生越来越受到重视。沉香以其独特的养生功能,也引起了人们越来越多的重视。

从中医理论的角度上讲,“阴阳”调节是人体最重要的养生之一,“气为阳,血为阴;气为血之帅,血为气之母;血离气则死,气离血则亡。”气为阳,相当于人体内部运行的推动力,是肉眼看不见的物质,比如:造成气短属于阳虚,如同机器缺电,运行缓慢。人体阳虚,精神疲惫。血为阴,相当于机器里的润滑油,是肉眼可视的物质,人体内部的所有运行都需要它的润滑,缺少其润滑则会因摩擦力过大而产生内热,内热过高将人体内分泌紊乱。因此,增强人体内力-补气,调节人体内气运行平衡,是养生保健的核心问题。

中华养生学巨著《黄帝内经》中提到养生的三大原则:

一是要顺应春、夏、秋、冬的变化,与所处的“节气”和谐,始终保持融入自然的状态;

二是保持和谐的心态随遇而安,保持健康的心理;

三是及时调理身体失衡之外,使人体在变化的失控中处于平衡状态。

在中医上,沉香对於强化心脏及神经具有疗效,知名的良药“救心”中就含有沉香。沉香能帮助睡眠、养颜美容、消胀气、排宿便、去油脂,有很好的提阳功效。据《本草备要》中记载:沉香性温,诸木皆浮,而沉香独沉,故能下气而堕痰涎,能降亦能升。怒则气上,能平则下气。香入脾,故能理诸气而调中。东垣曰:上至天,下至迫,用为使最相宜。其色黑,体阳,故入右肾命门,暖精助阳。行气不伤气,温中不助火。

饮香是一种品味与福气,更是很好的养生保健之法。中药志里记载沉香气甜、凉、辛、麻、涩具浓郁,入药为圣品。人常服,则神近而鬼离,开阔运程。

本草备药、本草纲目中详述,沉香的药性属温性,完全没有毒性,能良好调节我们的内分泌,其香能通窍,能刺激大脑皮层,使脑细胞活化,并使内脏能良性的运行。如能够加强心、肾、肝功能,使人精神饱满、头脑清醒、心情愉悦等。

北宋诗人黄庭坚在其所作的《香之十德》赞美沉香道:“感格鬼神、清净身心、能拂污秽、能觉睡眠、静中成友、尘里偷闲、多而不厌、寡而为足、久藏不朽、常用无碍。”现代日本香道名家松崎家元说,现代社会既需要“动”也需要“静”。焚燃沉香、品之香味能拂去人事心灵上的污秽,使精神超越尘世,灵魂得以感悟和净化;沉香能醒脑安神,读书、入浴、鉴赏音乐或就寝则是静中之友。

沉香香气典雅,主辛散疏通,入肾、脾、胃经,属自然界中罕见的具有强烈抗菌效能的生药材,是一种温性药物,对冷胃、风寒湿痹有怯除作用,是行气药中最上等的药材,有通关开窍、畅通气脉、养生治病等神奇的功效。中医典籍的相关记述也甚多,如《本草备要》谓之“能下气而坠痰涎,能降亦能升,气香入脾,故能理诸气而调中,其色黑。体阳,故入右臂命门,暖精助阳,行气不伤气,温中不助火。”《大明本草》谓之“调中补五脏,益精壮阳,暖腰膝,止转筋吐泻冷气”;《本草纲目》谓之能“冶上热下寒,气逆喘急,大肠虚闭,小便气淋,男子精冷。”

沉香不仅宜于熏燃,也可以研成粉末内服(外用还可治疗外伤并有镇痛作用),或以沉香片、沉香粉冲泡饮用,皆为传统的养生妙方,具有活血行气、补养气血之功效;女性常食能调经补血、驻颜美容,治疗气血两亏,面色萎黄,头晕目眩,月经不调等症。