原标题:家电智能化的网关战略布局

电视机在家庭生活中一直占据重要地位,在很长时间内成为家庭媒体娱乐服务的核心端点,并成为家庭成员交流沟通的背景和源头,其隐含的仪式感至今依然存在。这决定了未来数十年内电视终端在家庭智能化中的特定地位。

在宽带化背景下,PC的出现和普及应用——特别是互联网视频网站的迅速崛起,开始转移和承担了部分家庭娱乐功能。但很快地,移动终端的智能化、大屏化的发展,使个人娱乐成分在家庭背景下被极度放大——尤其是大大分流了PC端的娱乐与媒体服务功能,成为家庭媒体娱乐的重要端点。

与此同时,将电视终端上连接互联网从而扩大娱乐服务范畴和影响力的努力,也一直存在。本世纪初的“维纳斯计划”和2005年前后的“盛大盒子”扮演了炮灰的角色。

智能路由成战略产品

近年家庭智能化的大众焦点还包括路由器和游戏机主机这两者。游戏机的突然爆发更多是多年政策封锁后松绑的缘故。毕竟经过互联网和移动互联网的发展历程,游戏已经被确定是具有真金白银商业模式的应用领域。而所谓智能路由器,在产品功能上看,目前一些玩家倡导的视频下载加速引擎、内容存储等“微创新”功能,实际上是一种面向家庭用户的CDN节点服务;也就是说,智能路由器在产品上是一个在距离用户最近的地方“圈用户”的设备;而其进一步的应用聚合、智能家庭平台设想,才是其平台化商业目标所在。智能路由器是新兴玩家在BAT三巨头压迫下,寻求新兴入口过程中的一个依靠点。

PC、移动智能终端、智能电视一体机、各种电视盒子、智能路由器、游戏主机;这些终端构成了家庭主要的智能终端。

从智能路由器强调的家庭网络服务功能和富媒体服务功能来看,智能路由器很可能只是一种中间形态,只是在网络拥有者、媒体掌控者(以及消费者)等大玩家尚未觉醒或真正发力时的中间产品。而当所谓三网融合的进一步推进时,当相关巨头也就是真正的运营服务商进一步部署和收拢战线时,不管是电信运营商、有线网运营商还是OTT大玩家,都会在强化自身的终端产品富媒体功能的基础上延伸路由功能、家庭终端互联功能。从近期发展态势来看,家庭媒体网关(Media Gateway)很可能就是这样一种战略性产品。

未来竞争在家庭网关

家庭网关作为运营服务商“云”服务平台和家庭用户多个智能终端之间的一个过渡,或者说一个家庭“私有云”。一方面,家庭网关作为运营服务商在家庭环境下的业务部署端点,能够提供灵活的富媒体服务输出。在另一方面,家庭网关能够面向家庭的多种智能终端进行业务分发。

传统的机顶盒、智能电视、乃至智能路由器等智能终端,在竞争家庭入口时,更多是在软硬件能力整合的基础上寻求替代;而家庭网关则是在强化自身软件运营服务能力的基础上,利用或融合其他智能终端的硬件能力。这种融合而非整合替代的思维,这是家庭网关产品的核心竞争力。

在3C融合和SOC支持下,智能消费电子产品快速兴起,成为新的信息入口;同时,也导致了智能设备之间对用户控制权的争夺。在家庭领域,包括智能电视机、OTT盒子和智能移动终端在内的智能终端都寻求成为家庭信息入口的核心。以小米、乐视和阿里巴巴为代表的特别是互联网公司为了争夺信息入口,纷纷介入智能终端服务,提供高配低价的产品。

但在“后摩尔定律”之下,由于硬件制造能力相对过剩,实际上加速了硬件升级节奏。在这种情况下,通过高水平硬件能力的过渡来吸引用户的企图,实际上很难以长期维持。在另一方面,多种智能终端的兴起,实际上也意味着“去中心化”的格局,任何想掌控用户、成为家庭核心信息入口的企图最终都不能成立。

相反,越来越多的事实表明:软件效能是比硬件能力更重要的竞争力。2010年12月,一个由美国白宫科学技术顾问组成的独立小组发布的报告援引了一项研究的结论。结论表明:源于软件算法的不断改善,往往远远超过采用速度更快处理器所带来的绩效收益。该报告表明,在这15年里,运算完成速度提高了4300万倍,其中1000倍来自于处理器速度提高,43000倍则是来自软件算法效率的改进。在这种情况下,对于运营服务商来说,基于软件能力提升运营效率、提升用户粘性,将是比硬件捆绑更重要的途径。

有线网运营商的上述家庭网关产品设想,正是抛弃了硬件能力包袱,在提升服务灵活性(主要体现为IP转码)、延伸服务范畴(覆盖多种终端)的基础上,充分利用用户自身智能终端的硬件能力。或者说,家庭网关产品将智能终端硬件所有权、控制权重新还给用户,让用户自主选择接入终端。