草莓又叫红莓、杨莓、地莓等,是蔷薇科草莓属植物的泛称,全世界有50多种。草莓原产于欧洲,20世纪传入我国。当今,美国、波兰和俄罗斯是世界上种植草莓最多的国家。我国种植草莓的时间不长,且多栽培在城市郊区,产量较多的有京、津、沈、杭等市。

草莓系多年生草本植物,其果实由花托发育而成为肉质聚合果,这与一般水果由子房发育而来不同。它的外观呈心形,鲜美红嫩,果肉多汁,酸甜可口,香味浓郁,不仅有色彩,而且还有一般水果所没有的宜人的芳香,是水果中难得的色、香、味俱佳者,因此常被人们誉为“果中皇后”。

草莓营养丰富,含有果糖、蔗糖、柠檬酸、苹果酸、水杨酸、氨基酸以及钙、磷、铁等矿物质。此外,它还含有多种维生素,尤其是维生素C含量非常丰富,每100克草莓中就含有维生素C 60毫克。草萄中所含的胡萝卜素是合成维生素A的重要物质,具有明目养肝作用。草萤还含有果胶和丰富的膳食纤维,可以帮助消化、通畅大便。草莓的营养成分容易被人体消化、吸收,多吃也不会受凉或上火,是老少皆宜的健康食品。

草莓的吃法很多。若将草莓拌以奶油或鲜奶共食,其味极佳;将洗净的草莓加糖和奶油捣烂成草莓泥,冷冻后是冷甜、香软、可口的夏令食品;草莓酱如做元宵馒头、面饼馅心,更是绝妙的食品。草莓还可加工成果汁、果酱、果酒和罐头等。

草莓又是良好的园林和庭院花草,近年来普遍引种。它的生长期长,季节变化明显,早春二三月,新叶破士而出,形成翠绿的“地毯”;三四月白花朵朵镶嵌在绿叶层里如同白玉嵌入翡翠,繁星点点,一派春天气息;五六月红果累累,使绿色草层生机盎然;深秋红叶铺满大地,观赏价值很高。此外,草毒还可盆栽观赏,赏绿叶、白花、红果,最后还可尝果,既饱眼福,又饱口福。

祖国医学认为,草莓性凉味酸,无毒,具有润肺生津、清热凉血、健脾解酒等功效,下列验方可供参考:

1、遇积食腹胀、胃口不佳时,可在饭前吃草毒60克,每日3次;

2、齿龈出血、口舌生疮、小便少、色黄时,可将鲜草莓60克捣烂,冷开水冲服,每日3次;

3、干咳无痰,日久不愈时,可用鲜草莓6克与冰糖30克一起隔水炖服,每日3次;

4、遇烦热干咳、咽喉肿痛、声音嘶哑时,可用草莓鲜果洗净榨汁,每天早晚各一杯;

5、酒后头昏不适时,可一次食用鲜草莓100克,洗净后一次服完,有助于醒酒;

6、营养不良或病后体弱消瘦者,可将洗净的草莓榨汁,再加入等量米酒拌匀即成草莓酒,早晚各饮1杯。

现代医学研究认为,草莓对胃肠道和贫血均有一定的滋补调理作用。草莓除了可以预防坏血病外,对防治动脉硬化、冠心病也有较好的功效。草莓中的维生素及果胶对改善便秘和治疗痔疮、高血压、高脂血症均有一定效果。草莓中含有一种胺类物质,对白血病、再生障碍性贫血等血液病亦有辅助治疗作用。草莓是鞣酸含量丰富的植物,在体内可吸附和阻止致癌化学物质的吸收,具有防癌作用。

最后需要提醒人们的是,草莓外应有刺,出于表面粗糙,污物不易洗去,且易被病菌污染,有的草莓还沾有化肥、农药等有害物质,因此食前一定要仔细清洗干净,必要时须用0、 01%高锰酸钾溶液浸泡消毒。还有,草莓中含有的草酸钙较多,对于草酸钙引起的尿路结石病人,不宜吃得过多。