原标题:自动驾驶是否会加剧交通拥堵 人力成历史

自动驾驶将加剧交通拥堵?

编者按:近年来Google和众多汽车厂商纷纷在自动驾驶汽车领域倾注了大量的人力、物力和财力,笃信其未来将会彻底颠覆我们目前这套陈旧的交通枢纽系统。在无人驾驶概念被炒得火热的今天,难免会有人质疑其大范围推广的可行性以及由此所引发的关于道德、法律层面的争议。

那么自动驾驶乃至无人驾驶真的能够缓解目前城市糟糕的交通路况吗?其实并不见得如此,最新一期的《彭博商业周刊》发文引用了丰田北美研发负责人Ken Laberteaux的观点,他认为“无人驾驶未来可能会加剧交通拥堵的状况”。为了一窥究竟,车云菌将全文整理编译如下,下面我们一起且读且分析。

要是未来无人驾驶成为现实的话,那么我们现有的城市规划也会随之发生巨变。而目前机动车和人类之间存在的诸多问题着实让人头疼不已,这也可能是我们把无人驾驶当做救命稻草的原因之一,以为人类只要做个甩手掌柜,不干预、不过问,计算机系统就可以发挥其智能优势,将整个交通系统布局得井井有条,之前所有引起冲突和矛盾的问题也就迎刃而解了。

自动驾驶是否会加剧交通拥堵 人力成历史

但事实是这样么?恐怕并不能天随人愿,相反,之前没能解决的问题还可能愈演愈烈。

丰田公司北美研发团队的首席高级科学家Ken Laberteaux上周参加了在旧金山举行的自动驾驶研讨会,在接受彭博社采访时他表示:

从美国历史来看,每当我们把驾驶变得更为便捷省时,人们反倒产生了更为强烈要搬离繁华闹市的动力。据我们观察,一个世纪以来,人们的驾驶偏好已经发生了巨大转变,从一味地追求高速变为希望有更多机会驾车出行。不过速度快了、人们却把路途上节省下来的时间投入到更多的出行计划当中,陪陪家人和朋友似乎永远都只是随口的托辞罢了。

Laberteaux认为,发展无人驾驶技术可能像二战战后时期一样,会再次推动美国郊区发生变革。那个时候,纵横交错、条条通畅的高速公路让千里迢迢的上班路变得更为舒适。而随着城郊豪宅连栋拔地而起,张牙舞爪、盘根错节、混乱的交通网以及日渐严峻的环境问题,时至今日仍困扰着我们。虽然大部分城市这些年经过重新规划改造已经焕然一新,但如果未来自动驾驶技术得以蓬勃发展的话,那么这些曾经风光秀丽的乡村小镇势必会更让人流连忘返。因为谁都愿意四肢张开慵懒地躺在一辆会自己行驶的车子里,惬意地睡一觉,到郊外的别墅度个假,毫不伤神费力,何乐而不为呢?

当然上面这些都是无人驾驶“阴谋论”者的观点,但总得来说,发展自动驾驶在城市规划层面也可能会创造无限可能。像Uber和Lyft这两家以高新技术为支撑的租车软件公司就在潜移默化地在削弱人们的固有观念,并一直强势地告诉消费者们,“汽车并非家庭的必需品”。未来自动驾驶对汽车共享领域的影响不可估量,毕竟24小时不间断的服务,以及“召之即来挥之即去”的方便快捷,都可能成为未来城市居民抛弃私家车的理由。Google Venture作为Uber的风投估计一开始就已经布好了这局棋。

同时,人力驾驶一旦变成历史,城市也就不必拿出很多有价值的地皮来建停车场了。这些能够自动驾驶的汽车完全可以自由地穿行在城市的大街小巷,缩减城市道路使用面积的同时,还可以给其他用途的土地让路。

斯坦福大学汽车研究中心的的主任Sven Beiker表示,无人驾驶汽车未来或将成为一把双刃剑:

人们可能会问,什么时候我们能有辆会自己开的车子啊?这个问题其实等同于在问我们能在哪儿开这种车。而无论它们在哪里行驶,哪里就会有更多的交通拥堵,因为人们更喜欢可以为自己提供独家服务的工具。因此未来汽车数量只增不减,并不能从根本上缓解目前城市糟糕的交通压力。

华盛顿大学计算机技术专业教授Tyler Folsom正是研究无人驾驶车的学者。他则持有相反的观点,他在研讨会上指出:

比起人驾驶的车来说,这种车更易控制,因为政府部门可以利用从无人驾驶车上收集来的数据拟定规则,而且完全能够强制执行。当国家规定了每辆车子每天行驶不超过多少英里时,车主还真得必须遵守。而这样一来,城市加速扩张的现象以及交通拥堵的问题也就可以得到有效处理了。

这种观点看起来极富逻辑,在大学计算机学院里面可能说得通,但是放到现实当中看就显得过于“纸上谈兵“了:人们显然不大会同意政府时刻监控着城市居民的行为,而且还时不时地欠扁开几张罚单。

Beiker认为,一个更实际的解决办法是花钱为无人驾驶车设置专用车道。不过这样一来,道路使用受到限制,车的价格可能也会随着水涨船高,这样做其实就和伦敦某些地区实行的“拥堵收费”类似,“这其实是同样的道理。即使车是无人行驶的,你还是得想方设法避免人们不加限制地用车。因为不加限制都会导致交通拥堵愈演愈烈”。