原标题:美国租车公司Uber在美国试运营快递业务

Uber不仅要载客 还要做快递服务

8月20日,Uber周二宣布对一项名为Cornerstore的快递服务开始进行测试,美国华盛顿特区的Uber用户可以在应用里看到一个选项,从100余项家庭用品中选择购买和送货。如果某位Uber司机正好有空,这些商品将被送到用户家门口。这项服务不收费,不要求给小费,也没有最低购买限额。

过去几年,多家大小科技公司都在尝试通过互联网开展快递业务,Uber的做法只是其中之一。该公司谨慎地强调,在华盛顿地区开始的Cornerstore服务只是测试。不过此前公司及投资者曾公开讨论Uber利用其庞大的司机队伍拓展业务,而不仅仅局限于载客从A地点到B地点。

Uber董事会成员、Benchmark合伙人比尔·古利(Bill Gurley)最近指出,Uber不仅仅要取代出租车和汽车服务,还要取代UPS快递、租车服务Hertz,甚至是整个取消汽车所有权这个理念。虽然听起来有些遥远,但古利指出,Uber在很多方面的规模已经超过了整个行业此前的预期,而这仅仅是开始。

目前亚马逊是快递领域的领跑者,该公司为其Prime会员提供了当天送达服务,目前这项服务在美国六座城市运营,另外亚马逊还计划推出一项杂货服务,类似于Uber所提供的家庭用品快递,其收费也非常低。

谷歌(微博)也拥有自己的快递服务Shopping Express,目前在加州多座城市和纽约曼哈顿岛运营。还有一些小型创业公司,例如Instacart和WunWun,在更多地方推出了快递服务,不过每笔快递都要收费,这是一些大公司试图避免的做法。

上世纪90年代的互联网泡沫时期,Webvan和Kozmo.com等多家公司迅速崛起但又昙花一现。当时候购买一听可乐或一盒口香糖,也会有快递员气喘吁吁地免费送货上门。这一次似乎有所不同,因为推出这项服务的大公司都在其他渠道有足够的营收来源,而只提供快递服务的创业公司也采取了自由工作者或合约人员的模式,可以极大降低运营成本。

很多科技投资者并不认为这种快递服务能够作为一个独立的业务存活下去,但与提供免费的流媒体音乐或点播视频一样,它作为获取用户的一种方法,可能具有重要的意义。“快递过去没有用,现在也没有用,除非你是一家科技巨头,不介意烧钱抢用户,”FirtMark Capital科技投资者里克·海兹曼(Rick Heitzmann)表示,“对于他们来说,快递并不是为了赚钱,而是为了把人们的支付信息添加到他们的系统里,以便未来给他们提供无缝的购物体验。”(小贝)