近日,苹果正式启动了一项iPhone 5电池更换计划,原因是“极低比例”的iPhone 5可能存在“电池续航时间突然变短或需要频繁充电”的情况。

苹果称,受电池问题影响的是在2012年9月至2013年1月期间销售的iPhone 5,苹果在其支持网站上发布了一款工具,帮助用户检测iPhone 5序列号是否属于有问题的产品。如果有资格参与这次电池更换计划的用户已经付费维修了电池,苹果将向用户退还维修费用,但电池更换计划不负责维修屏幕破裂等其他问题。

早在去年10月,苹果发言人已经承认iPhone 5S上出现了一个制造问题,将会导致上述情况发生,而有业内人士认为,根据苹果代工厂富士康等工厂的生产规律,受到影响的批次数量可能大于苹果公司所阐述的数量。

而长期关注电池领域的一名私募经理昨日对《第一财经日报》表示,此次事件更像是品质问题,电池的性能应该不是技术方面所导致的。

多国启动电池更换

“苹果将从23号开始在中国和美国实施iPhone 5电池更换计划,其他国家和地区将推迟到8月29日。”苹果表示,针对2012年9月到2013年1月出现电池问题的手机,苹果用户可以通过苹果专卖店、苹果授权服务提供商和AppleCare服务计划更换电池。

这也是最近一段时间苹果第二次实施电池更换计划。去年末,苹果已经实施了一项小规模的iPhone 5S电池更换计划,除了续航时间问题,iPhone 5还存在睡眠/唤醒按钮问题。

“免费换电池,其实是召回。”上述私募经理对记者表示,苹果电池的问题很难出现在技术层面,有可能是其他方面出现了问题。

从技术层面看,为了改善iPhone 5的续航能力,此前苹果把电池电压从3.7伏提升到3.8伏,这种微小的0.1伏之差却对iPhone 5的电池性能有了很大提升,其次iPhone 5使用了苹果自主研发的节能芯片及LTE芯片。据Anandtech测试数据,在使用WiFi情况下iPhone 5电池续航能力相比iPhone 4S增加了约1个多小时。

而从另一层面来说,续航能力差是智能手机电池的通病,即便苹果采用的是1500mAh的电池,还是很难支持不断刷微博、微信的重度用户,但这一般不会构成更换电池的理由。

“供应链成为最有可能出现问题的原因之一。”上述业内人士对记者表示。

供应链难题

事实上,2012年9月iPhone 5上市,但因为制造良率的问题,该产品的生产一度被苹果代工厂富士康董事长郭台铭认为是最难做的事情,他甚至专程前往深圳富士康总部,亲自监督良率达标。

2013年年初,有消息称,富士康与苹果对接的关键人物正在流失。随即,市场上又传出富士康约有500万部iPhone产品遭到退货,而内部瑕疵品库存甚至累计已达800万部。

随后富士康对本报做出了否认的回应,但也强调,制造业的产品不良率本身是有一个爬坡的过程,作为代工厂首先要做到的就是对客户负责。虽然未有迹象说明此次“电池门”事件和代工厂方面有直接关系,但可以看出,在供应链环节,苹果仍具有较大挑战。

供应链一直被苹果视为最重要的环节,乔布斯时代开始,完美主义被贯穿到苹果公司供应链中的每一个细节,处处都能窥见公司对产品的严苛要求,但也正因此惹出了一些麻烦。

除了电池的问题,苹果还因为iPhone 5掉漆等问题被舆论关注,而过去一直传闻5.5英寸版本iPhone6由于生产工艺上的问题,曾被“传言”将延迟至年底才会推出。

但苹果事实上也在加大改善供应链管理问题的力度。

据记者了解,为解决上述电池问题不会延伸至iPhone 6上,苹果或已在今年早期开始启用全自动流水线,生产iPhone用的电池。有台湾供应链人士认为,苹果这一决定是为了缓解人手不足,让供应链的资源能集中生产其他组件。与此同时,这一举措也会推动iPhone 6的迅速生产,同时也避免重演去年小部分iPhone 5S出现电池故障的事件。

“苹果现在已经使用全自动流水线生产Mac Pro和iMac。除了原材料和最终组装的步骤,生产过程已经不需要人力参与。”上述供应链人士如是说。

除此之外,苹果为其供应链添加了一家电池合作厂商新普科技,该供应商具备提供纤薄和弹性的电池的能力。但三星和 LG 目前仍然是iPhone的主要电池供应商。

此外,苹果也在供应链上加大了供应商的合作数量。根据苹果披露的数据,今年中国的供应商数量已达到351家。而2013年,这一数字是331家。仅向苹果供应电池等元件的中国企业数量就已从2011年的8家,翻倍至今年的16家。