生姜通常用来调味,调制成蘸料或作为配料,但在日本,生姜却成为备受瞩目的养生食材主角。近年来,日本“生姜族”日益壮大,以年轻女性居多,她们随身携带装着生姜的小瓶子,无论吃什么都会加入些生姜。日本公司推出的“生姜速溶汤”系列产品,年度销售额高达3000多万元人民币,成为日本食品市场中的超级热销商品。此外,生姜口味的牛奶糖、黑醋等各种加了生姜的商品,在食品卖场都受到消费者的欢迎。前所未有的生姜热潮正在席卷日本。

什么原因让生姜受到瞩目呢?日本自古就有吃生姜的习惯,日本最古老的医学书《医心方》中记载:平安时代的贵族们在当时已经认定生姜的药效,并当成感冒药加以重用。日本专家认为生姜能温暖身体、促进血液循环、改善虚寒症状,对减轻体重、预防感冒等,具有非常好的功效。

日本医学博士、生姜专家石原结实在《生姜力》一书中,认为“驱寒即驱病”,“生姜是良药”,鼓励日本人食姜,仿照中药方法,将干姜泡入红茶中饮用,惹得日本主妇争相尝试。

日本人生活中比较常见的食用生姜方法是:将生姜磨成细碎,然后加入蜂蜜和红糖,制成生姜酱保存起来。喝茶时,加一些到红茶中,据说对于肩膀酸痛、风湿等疾病有很好的防治作用。此外,还有生姜饭、生姜烧肉、生姜刺身、生姜汤等,可以说生姜彻底融入了日本人的日常饮食生活中。

除了生姜饮食,日本人还会外用生姜来御寒,比如生姜足浴和生姜湿布。将生姜磨碎,姜汁挤入热水中即可,每天坚持泡脚,可以促进足部血液循环,提高身体免疫能力。生姜湿布的制作方法也不复杂,将姜末装入棉布中封紧,放入热水煮沸后冷却至70℃,然后再准备两条厚手巾,一条放在身体上,中间放上装有生姜的热棉布袋,上面再盖一层手巾即可,有效缓解怕冷症,对改善痛经、关节炎、胃痛等益处不小。