“太空边缘观光项目”模拟飞行过程

近日,针对一家国内民营企业提出的“太空边缘观光项目”的设计方案研讨会在北京航天城举行。据透露,在已经有中国人花高价预订国外太空旅游项目的背景下,国内企业选择了一种相对简单的太空观光方式。虽然尚在论证阶段,但据该民企负责人称,已经有国人表达了预订意向。

“太空边缘观光”飞到40公里高度

北青报记者从“太空边缘观光项目”的技术方获悉,该项目采用高空氦气球携带载人观光舱的飞行方式,游客将到达99.85%大气(40公里高度)以外的高度。观光舱一次可搭乘两名乘客,全程飞行5小时左右。飞行过程中,游客将在特制的增压服和观光舱双重保护下,从基地起飞一直上升到40公里高度,可以欣赏不同高度的地球和太空美景。

观光完成后,飞船的氦气球会开始排气,气囊自动脱离后,一旦下降到预定高度,观光舱的降落伞展开,通过精确制导系统慢慢着陆在预定地点。

技术负责人称,项目设置了多重安全保护措施:飞行期间,观光舱的飞行状态、乘客的生命指标都有全程监测,通讯和视频也都全程保障。在研制阶段完成后,还将进行多次测试飞行,然后再择机进行载人观光飞行。乘客需要事先在航天专家的指导下接受太空飞行培训,考核合格后才能参与飞行。为防万一,增压服里还自带应急救生装置,包含一款特制的降落伞,用于应急。

预计售价50万元人民币/人次

北青报记者了解到,目前国际上的民营太空旅游大体分为四类。除了相对简单和便宜的抛物线飞行、高空飞行和非常昂贵的轨道飞行,发展最多的是“亚轨道飞行”——游客乘专门研制的小型飞行器飞到100公里高度的卡门线,即大气层和外太空的交界处,价格通常为10万至20万美元。目前已有美、英、俄三国的企业正在发展亚轨道飞行的太空旅游,最早的将于2016年成行。而国内正在酝酿中的“太空边缘观光项目”比较接近“亚轨道飞行”,但与美、英、俄的项目比起来,它要简单得多。首先,“太空边缘观光项目”计划飞行高度是40公里,远未到达卡门线;其次,它无需专门研制自己的飞行器,只用氦气球携带载人观光舱方式升空,技术含量较低。因此它预计售价不超过50万元人民币/人次,包括前期培训、保险和飞行费用,比国外的亚轨道飞行项目便宜一大截。

已经有国人表达了预订意向

提出“太空边缘观光项目”的北京金海洋航天科技有限公司总裁蒋方在接受北青报记者采访时表示,他们只是一家普通的民营企业,并无特殊背景。但他也坦承,完成论证后,项目有望于明年7月进入产品设计、制造、测试阶段,乘客选拔也会在那时同步进行。而主要设备的设计、制造,公司都将与国家航天领域的权威科研机构合作,委托他们设计制造,测试飞行之前还要拿到空管等相关机构的批文。

虽然尚在论证阶段,但据该民企负责人称,已经有国人表达了预订意向。

聚焦

飞到40公里高度能看到什么?

可看太空日出和日落景象 寻找“嫦娥探测器”着落点

北京大学地球与空间科学学院教授焦维新告诉北青报记者,如果飞到40公里高度,游客可以在飞行期间看到深穹的太空美景、1000多公里的地球弧线、蔚为壮观的太空日出和日落景象,还可以体验短暂的漂浮失重。

在飞行过程中,游客还能清晰地看到月球环形山,可以寻找“嫦娥探测器”及“阿波罗登月”的着落点,甚至有机会观测到红闪、蓝急流、日冕物质抛射等罕见的天文景象。

什么人会报名“太空边缘观光项目”?国内是否有市场?

目前国内具备消费能力的人群达到100万人

蒋方告诉北青报记者,他们在前期针对太空旅游的中国市场潜力进行过调研。他认为,未来将有大量中国人想去太空,目前国内具备消费能力的人群达到100万人。“随着更多人了解太空游,会有更多人想去。”他透露,“太空边缘观光项目”虽然还在论证,但已有多个意向参与者,其中不乏著名探险家、企业家、演艺明星和普通人,还有港台人士。

就在几个月前,41岁的浙江茶商盛天行在淘宝网花629999元人民币拍下一张美国XCOR航空航天公司的太空飞船船票,该飞船计划在2016年进行亚轨道飞行。据美国《纽约时报》网站报道,XCOR公司是从去年底开始在中国卖船票的,比世界其他地方晚了两年,但这家公司目前接到的订单中,有1/10是中国公民预订的,共有30多人——太空旅游在国内的市场空间可见一斑。

“太空边缘观光项目”是否可行?

有专家称项目安全性没有问题 也有专家认为这个项目不靠谱

关于该项目的可行性,北青报记者请教了两位业内专家。北京大学地球与空间科学学院教授焦维新认为,项目的安全性没有问题,因为它采用的不是什么新技术,国外已有同类经验。美、英、俄的“亚轨道飞行”项目可以飞到100公里高度,抵达大气层与外太空的交界处,但需要专门研制太空飞船。国内企业没有这种实力,而且中国没有用这种方式训练过航天员,没有技术基础。用氦气球升空的方式相对比较容易,上升和下降的加速度可以人工控制,对乘客的要求也不高,上升时产生的2到3倍重力对普通人来说都可以承受。但中科院月球与深空探测总体部主任刘晓群研究员认为这个项目“不太靠谱”,他认为,太空旅游在国内有市场,但不会太大,而且官方没有发展这种旅游的计划。本版文/本报记者 雷嘉

新闻内存

国外太空游分四类

一、抛物线飞行

费用:约5000美元/人次。游客乘坐飞机——通常是俄罗斯宇航员训练用的“伊尔-76”等机型,作抛物线飞行。这种飞行不能称作真正意义上的太空旅游,因为它只能让游客体验约半分钟的太空失重感觉。

二、高空飞行

费用:约1万美元/人次。计划用来实施这种旅游的飞机有俄罗斯的“米格-25”和“米格-31”等机型,能飞到24公里以上高度。

三、亚轨道飞行

费用:10万至20万美元/人次。游客乘坐专门为亚轨道太空旅游设计的小型飞行器,飞到一定高度后关掉发动机,凭惯性再飞到高度约为100公里、大气层和太空交界的“卡门线”,在此高度停留几分钟。游客将在这几分钟内体验失重,并遥看地球,观赏有如大片《地心引力》里展现的太空特有的景观,然后返程,全程通常为一两个小时。

四、轨道飞行

费用:约2000万美元/人次。真正意义上的太空飞行。飞行目的地是太空中的国际空间站,游客从地球到空间站往返的交通工具目前只有俄罗斯“联盟”飞船和美国航天飞机,因此价格不菲。