德国啤酒享誉世界,每年产量达100亿升,其中相当部分销往国外。研究人员最新发现,一些德国啤酒因生产中使用的过滤物质被砷污染。但研究人员同时说,啤酒中砷含量不高,“不太可能”带来健康风险。

德国慕尼黑工业大学的研究人员7日在华盛顿举行的美国化学学会全国会议上公布了上述发现,但他们没有说明受污染的啤酒品牌。研究人员认为,消费者不必为此担忧,因为这些德国啤酒的“砷含量依然处于低水平”。此前也有报告显示,意大利等至少6国的啤酒砷含量比德国啤酒还高。

研究人员对140份德国啤酒样本进行了砷和铅等物质的检测。世界卫生组织规定饮用水中砷的限值是每升0.01毫克,而一些啤酒样本中的砷含量已超过这一限值。

德国啤酒含砷的原因何在?研究人员分析了麦芽、啤酒花等原料以及生产环节,结果发现,一种被称为硅藻土的过滤物质或许是罪魁祸首。硅藻土是古代单细胞低等植物硅藻的遗骸沉积后形成的物质,在啤酒生产中的主要作用是滤去原液啤酒中的酵母蛋白质和啤酒花树脂等悬浮微粒,以使酒液清亮透明。

领导研究的穆罕默德·科尔汉说:“我们发现,硅藻土或许就是啤酒砷污染的主要来源。检测表明,一些硅藻土样本会释放出砷。”

但科尔汉同时说,这种过滤技术只让啤酒的砷含量“略微增加,饮用这些啤酒不太可能让人患病”。与砷问题相比,“酒精中毒的风险是一个更加现实的问题”。

科尔汉表示,他们的发现意义重大,因为硅藻土过滤技术在酿酒和食品加工等行业广泛应用,使用硅藻土的企业应认识到这种物质能够释放砷。目前已经有相关物质可以替代硅藻土。一些简单措施如使用前对硅藻土进行清洗,也有助除砷。