图:湾仔会展面积相对较小,早已不敷应用

香港作为区内展览之都,每年均为港赚取数百亿元的收益,但其“一哥”地位正面临邻近对手挑战,特别是世界最大建筑单体和会展综合体──国家会展中心(上海)完成试运营后,外界对该中心期望甚高,令人担心未来沪港将爆会展之都的争夺战。香港工业总会主席刘展灏坦言,国家会展中心展览面积相当于湾仔会展七倍多,本港应尽快开建会展三期, 避免流失更多展览。

国家会展中心(上海)于本月21日完成试运营首展,上海官员明言,要将上海打造为全球会展中心城市,令人担心未来沪港将爆会展之都的争夺战。刘展灏指出,本港会展三期应尽快兴建,以免失去数以亿元计经济规模。国家会展中心建成对香港展览业是一个警号。表面上,香港与上海地理位置上有一定距离,两者的展览业不会直接竞争,但若想深一层,上海作为内地最有活力的商业城市,特别是成立上海自贸区后,一时间更成为国内外的焦点,很多商家都争相到上海寻找商机,令上海的吸引力愈来愈大。

刘展灏表示,由于香港具备通讯、进出境自由及法制健全等优势,料国家会展中心(上海)正式投入服务的最初一、两年,未必能动摇香港作为区内展览之都的地位,但问题在于国家全力支持上海发展经济,当地又不断举行重要的会议和展览,自必然令上海的展览业地位不断提升。相反,湾仔会展自2009年完成中庭扩建后,当局一直未批准新扩建计划,令香港要推掉多个国际大型展览,而一些国际展览的轮候参与名单亦甚长,若情况不能尽快解决,一些重要的会议或展览将会落到上海等城市手中,届时香港将后悔莫及,故希望能尽快兴建会展三期。

面积小推掉逾50展览

业内人士透露,会展中庭在2009年建成,但之后仅两年便饱和,更透露会展已推掉逾50个展览的场地申请,错过举办不少大型国际活动的机会。相对周边城市,湾仔会展的展览面积(6.6万平米)真的小得可怜,深圳达10万平米;广州琶洲有30多万平米,更不用说国家会展中心(上海)了。“周边城市都以香港为竞争对手,故此不断扩大展览面积,又推出各项优惠来招客,而湾仔会展扩建无期,令不少展览及企业无法在湾仔会展办展和参展,周边城市就千方百计抢客,现时已有一些无法在湾仔会展参展的公司转战内地,且成绩不错。”

一直争取兴建会展三期的香港贸发局前总裁林天福亦感到担忧,并指在上海、广州等强敌环伺下,如果不解决湾仔会展场地不足的问题,可能重蹈台湾会展业衰落的覆辙。十多年前,台湾曾大力发展会展业,但近年已大不如前,主因是多年来台湾未有增加硬件,令展览规模无法扩大,因而对当地会展业造成致命打击。林天福坦言,未来最大威胁首先来自上海,上海除硬件条件愈来愈好外,软件也日益进步,是一个强大的竞争对手,故香港必须尽快推进会展三期,以保持香港作为会展之都的地位。

谈到展览业对香港经济之重要性,香港展览会议业协会的调查显示,2012年展览业为香港带动的消费开支高达408亿元,相对2010年增加14%,复合年均增长为6.7%。该金额相等于香港本地生产总值的2%。研究显示,展览业亦为香港带来其他可观的经济效益,包括在2012年为香港政府创造近14亿港元的税收,自2010年以来,有13%的复合年平均增长。2012年,展览业为本港提供了约69,600个等同全职职位。刘展灏表示,很多人忽略了展览业对香港的经济贡献,若未来因展地不足而令一些展览流失,损失将数以亿元计,更会对运输、酒店、饮食、银行等行业造成打击,影响几万人的生计。

提升设施服务取胜

湾仔会展中心管理公司董事总经理梅李玉霞则表示,由于会展场地不足,多年来已推掉不少展览及会议。她透露,2012年会展的档期逾90%爆满,连5、6月这些传统淡季亦相当旺场,面对邻近地区如上海、新加坡等地的竞争,她指,不能在空间上比拼,唯有在设施及服务方面提升,包括提升WiFi服务,大堂落地玻璃更换为防紫外线的玻璃,让参加展览的人士更舒适。湾仔会展亦争取可在非旺季举办的展览来港举行,令会展的档期可更灵活,但梅李玉霞强调,会一直与政府沟通,争取会展第三期扩建,才能有效解决问题。