俗语有云:“不进则进”,当正湾仔会展苦于展览场地不敷应用而推客之际,世界最大建筑单体和会展综合体──国家会展中心(上海)于本月21日顺利完成试运营首个展览,上海官员更扬言要将上海打造为全球会展中心城市,其雄心壮志实在令人佩服。与此同时,香港展览及各界亦是时候静思,讨论如何应付来势汹汹的挑战,确保香港作为区内展览之都的地位不受动摇之馀,亦要保住近七万相关业者的生计。

事实上,香港展览业的兴衰,不但关乎业界的存亡,更与香港经济息息相关。据香港展览会议业协会调查,2012年展览业为港带来的消费开支高达408亿元,提供了69600个全职职位,其乘数效应更是不可小觑,因此展览业之好坏,将直接左右香港经济发展。

众所周知,湾仔会展展览面积不足为香港展览业的致命伤,更因此而推掉不少新展览,亦令一些企业要转为参加其他地方的展览。因此,兴建会展三期已是急不容缓,现时问题主要在于两方面。首先,是湾仔居民担心兴建会展三期,将加重该区交通负荷,但其实只要事先做好交通管制,如只限事先登记的车辆才可进入会展范围,将有助改善交通情况。当然,会展及相关机构亦应对当区进行回馈,例如加强社区服务和提供免费活动,作为对居民之补偿。

其次,部分展览公司及展览场地营运商基于利益的问题,对会展扩建持不同意见,但若会展、会展主要租户──香港贸发局能适量让利给展览公司,相信问题亦会迎刃而解。例如,贸发局不时与另一展览公司,分别在会展和亚博馆举行相同主题的展览,多少亦形成一定竞争,若贸发局与展览公司能合办展览,双方拥有共同利益,问题自然好解决得多。事实上,贸发局已与多家展览公司合办过不同的展览,这种强强合作的做法,既可增加展览的吸引力,亦可减少不必要的争吵,绝对是一个双赢的方案。