澳大利亚政府决定暂停向西非埃博拉疫区国家发放签证后,批评者认为,此举无助于防止埃博拉病毒传入澳大利亚,反而会引发不必要的恐慌。

澳大利亚移民部长斯科特·莫里森27日在议会说:“我们已经停止处理来自受(埃博拉疫情)影响国家的签证申请”。

按照这项决定,澳大利亚暂停向从塞拉利昂、几内亚和利比里亚前往澳大利亚的人发放短期签证,持永久签证的人需要接受21天隔离观察。

澳大利亚由此成为首个向西非疫区停发签证的发达国家。澳大利亚尚没有发现埃博拉病例,不过有一些虚惊。卫生部长彼得·达顿27日说,12人已经在澳大利亚接受了埃博拉病毒检测,所幸结果都呈阴性。

最新一起案例中,一名持永久签证的18岁女性大约12天前从几内亚抵达澳大利亚,然后在住所中接受隔离观察。26日,她体温升高,被送入昆士兰州布里斯班市一家医院接受检查。昆士兰州卫生当局27日宣布,病毒检查结果为阴性,这名女性身体状况正常,不过将留在医院,29日接受进一步检查。澳大利亚已经承诺向抗击疫情提供资金援助,但是至今拒绝向西非疫区派遣医疗队。

暂停发放签证的做法受到医学届人士的批评。悉尼大学传染病专家亚当·卡姆拉特—斯科特告诉路透社记者,禁令对防止病毒传入澳大利亚没有帮助,反而可能激起公众不必要的恐慌。