10月21日,奇瑞捷豹路虎常熟工厂开业的消息,在汽车圈引发广泛讨论。这家姗姗来迟的合资企业,竟然出其不意地创下了诸多业内第一次:曾经的自主品牌旗手奇瑞第一次与汽车外企合资、中国与英国汽车企业第一次合资、中国与印度汽车企业第一次合资、第一个一上来就生产豪华SUV的合资公司、产品名称第一长的车型(注:奇瑞捷豹路虎揽胜极光)……

如此多的光环加身,想一想也是令人醉了。这究竟是一家怎样的汽车合资公司?它能像奇瑞汽车有限公司董事长尹同跃所期待的那样,成为中国汽车市场的“虎狼之师”吗?

猜想一 工厂何时能大规模投入运转?

在奇瑞捷豹路虎常熟基地投产之际,与会媒体受邀参观了刚刚落成的工厂。这座新厂有着很多令人赞叹之处:它占地面积高达1220亩,设有世界领先的生产设备及工艺,除了冲压、焊装、涂装、总装四大车间外,还配备质量中心,以确保产品品质。

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奇瑞捷豹路虎常熟工厂

按照厂家说法,为了保证每辆下线的车产品质量都超过中国消费者的期望,四大车间都采用了世界最先进、最精密的工程技术,充分整合精益生产和柔性制造能力,并遵循了严格的质量控制流程。据悉,未来常熟工厂还将具备全铝车身制造工艺和能力,听起来十分高大上(PS:目前揽胜是路虎唯一的全铝车身SUV,是不是意味着它未来将在常熟投产)。合资公司109亿元投资中,想必不少是花在了这座工厂身上。

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奇瑞捷豹路虎常熟工厂焊装车间自动化率达85%

在厂内,媒体们看到了大量先进的进口设备,但目之所及,人烟稀少,每道工序往往只有一两人,也不见车辆流水般缓缓驶过生产线,厂内冷冷清清,全然不似一间已正式运营的大工厂。有记者称之为“从业以来参观过人最少的工厂”。

这其中原因何在?有人猜测,由于新车尚未上市销售,工厂处于投产初期,尚未规模化排产。也有人怀疑,由于高端技术工人匮乏,该厂员工训练尚需时日,人员一时间难以达到大规模生产的需求。

按照计划,国产极光有望于今年广州车展期间公布价格,接受预定,并于明年初正式上市销售。这意味着留给奇瑞捷豹路虎常熟工厂的准备时间最多不超过3个月。它能在有限的时间内人员安排到位,开启大规模运营,及时交付新车吗?

猜想二 前有狼后有虎 国产极光如何定价?

路虎首款国产车型将采取什么样的定价策略?这是新厂投产时许多媒体最关心的。目前,进口揽胜极光的价格区间为52.8万~66.8万元,消息显示,国产极光价格有望比进口版降低12万元,约为40万元起步。但这一降价幅度,尚不能令广大媒体和网友感到满意。

事实上,如今进口极光的终端销售价格已经大幅下探,实际优惠约10万~14元。如果上述国产价格属实,那么未来消费者购买国产产品和现在购买进口车的价格,已相差无几。

再看竞争对手。在极光所属的细分市场里,奥迪Q5的起步销售价格仅35.85万元,这比传闻中国产极光的价格低了近5万元;国产奔驰GLK起步销售价格为37.8万元,也低于极光国产车型预期价格。就连进口宝马X3,其终端起步价格也已降至43万元区间,对极光国产车型形成市场威胁。

2014款奥迪Q5 40 TFSI进取型

市场价|配置|图库|视频|售后|口碑|经销商|论坛

奥迪Q5

指导价:35.85-56.77万元

再加上一系列对SUV市场虎视眈眈的二三线豪华品牌,如沃尔沃、凯迪拉克、英菲尼迪、林肯等,用前有狼后有虎来形容极光的竞争者,绝不为过。在这种情况下,国产极光如何在不失“逼格”的同时,给一个令消费者感到惊喜的价格,从而实现“改变中国高端SUV市场格局”的宏伟目标呢?这就要看销售团队的智慧了。

猜想三 中文标识 抠 还是不抠?

作为一个豪华车合资企业,奇瑞捷豹路虎常熟工厂开业庆典办得相当有“逼格”,这一点得到了在场媒体的一致认可。不过,在庆典结束后,主办方安排的一个小细节却引起了一些争议。

在庆典舞台上的亮相,是国产极光首次揭开面纱,与媒体公开见面。很多记者怀着激动的心情前去拍照,却被舞台安保人员告知,不允许步上舞台,拍摄车辆后方视角的照片。然而,在人多势乱的情况下,还是有一些机智的媒体从侧方冲上前去,在被保安架走之前,抢拍到了车辆屁股照。

国产揽胜极光 改姓奇瑞路虎

国产揽胜极光 改姓奇瑞路虎

这其中有何玄机呢?和进口版区别其实不大,唯有“奇瑞路虎”四个字是进口极光上没有的。这引发了不少人的遐想:合资公司羞于以“奇瑞路虎”品牌示人吗?

从品牌定位看,奇瑞与捷豹路虎确实存在较大差距。一个是以经济型车辆为主业的中国本土企业,从未涉及高端车领域,一个是发源于英国的高端汽车厂家,不曾染指普通家用车市场。二者的结合,让人感到贫富差距略大。如果有车主感到中文标识影响了车辆档次,抠标可能为成为一个选择。

有好事媒体甚至为此专门对豪车国产企业抠标指数进行对比,其中奇瑞路虎力压华晨宝马、北京奔驰荣登榜首,作者还戏言“暴富的抠奇和瑞(留路虎),装13的抠路和虎(留奇瑞),内涵的抠奇和路(留瑞虎)”。

以上纯属玩笑,但背后也折射了一个问题:消费者对合资中方不够信任,担心影响品牌声誉。要让用户承认奇瑞在合资公司中的价值,并认为“奇瑞路虎”标识是身份地位的象征,恐怕还需合资企业在产品、营销方面多下工夫,更需时日。

猜想四 中方如何在合资中发挥更大作用?

说到让用户承认奇瑞在合资公司中的价值,尹同跃在合资工厂开业庆典上的一句话很是引人深思,他提出,和国内其他的合资企业相比,奇瑞要在合资公司中发挥更大的价值。

十多年前,日产汽车公司总裁兼CEO卡洛斯•戈恩那句伤人自尊的话至今仍被不少媒体提起:“中国合作伙伴除了提供低成本劳动力和销售渠道外,对实际经营和管理的贡献几乎为零。”十多年过去,合资车企主要依赖外放提供技术、产品、管理支持的局面依旧。奇瑞这个自主品牌中的技术派,能打破这一局面吗?答案是,有希望,但不确定。

奇瑞与捷豹路虎合资初期,曾传出合资产品将采用奇瑞发动机的消息,令业界雀跃不已。由于多年在发动机领域的不断积累,奇瑞在核心动力总成开发上已具有相当的经验。如果此举成真,将在行业内开中方提供关键技术之先河。然而,在最近的采访中,合资公司高层对于与此相关话题的回应却显得非常含糊。

“我们会坚持向捷豹路虎消费者提供他们期望的、全球领先的发动机。在国产发动机上,肯定要符合国家法规、政策的要求。”奇瑞捷豹路虎常务副总裁朱国华说。这句话背后的深意,我们无从揣测,只好静观事态发展。

奇瑞捷豹路虎常务副总裁朱国华

奇瑞捷豹路虎常务副总裁朱国华

猜想五 创新渠道模式是福是祸?

在众人关注的渠道建设上,奇瑞捷豹路虎采用了一种前无古人的创新模式:合资公司与捷豹路虎中国成立联合市场销售与服务机构(IMSS),下设战略委员会、运营委员会、网络开发委员会3个部门。这一虚拟机构负责捷豹路虎的进口和国产业务进行整体规划,合资企业的网络筛选工作也由该联合机构主持,双方共同运营管理该机构,捷豹路虎中国执行副总裁陆逸担任总裁。在成本、利润方面,合资企业和外资公司将各自按照车型进行分摊。

捷豹路虎中国执行副总裁陆逸担任IMSS总裁

捷豹路虎中国执行副总裁陆逸担任IMSS总裁

这一模式,是中外双方共同博弈的结果。一方面,捷豹路虎近两年在华销售网络快速扩张,2013年年底,它仅有137家经销商正式投入运营,签约未开业经销商就已达到100家,如此急速的网络拓展,其掌控国产渠道的意图不言自明;另一方面,双方希望避免重蹈某豪华品牌曾出现的国产、进口网络、产品内部相杀的局面,最终商定出这一充满创意的解决方案。

在这一方案框架下,联合服务机构已为奇瑞捷豹路虎选定243家经销商。该方案看似双方都不吃亏,但由于前无古人,在运营实践过程中会遇到什么样的新问题,目前还不清楚。现有的243家合资品牌经销商均由捷豹路虎原有销售网络发展而来,外方销售团队对网络的把控程度明显高于中方,这在未来将对国产车销售产生什么样的微妙影响,经销商如何平衡店内国产与进口销售业务,这些问题都有待时间回答。