昨日,记者从本地运营商获悉,中国移动“融合通信”战略中的短信业务改造将进入正式试验阶段。对此,移动内部人士并没有否认,仅表示所有工作都在按原计划进行。所谓“融合通信”战略,指的是在传统语音、短信、通信录等业务基础上,用数据技术代替原有的语音/信息通道,计费模式也从短信按条计算改成统一按流量计费。有人将这种改变定义为“免费短信”,其实不然。用户仍然需要为其中可能产生的数据流量付费,但价格会远低于现在短信一条一角钱的定价。

实现“新消息”相对简单

有关中国移动“融合通信”战略,最早出现在今年年初的巴塞罗那M W C展会上。当时,中国移动CEO李跃在主题演讲时提到了三个新概念,一是“新通话”,它将彻底改变现有基于软交换的64K语音系统,转而采用基于V oLT E的全新通话体系;二是“新消息”,在手机信息功能中支持多种媒体格式的消息交互和群组通信,同时还能兼容传统短彩信功能,简单来说就是用流量来发短信。三是“新联系”,在手机的传统的电话号码中植入社交功能,满足用户的社交需求。

这种新概念迅速被媒体定义为“免费短信、语音通话的诞生”。而就在不久前的亚洲通信展上,李跃又明确表示,融合通信最快会在今年年底实现商用。

2014年还剩两个月左右,对一项业务从实验到商用,这是个颇短的时间。昨日,一位本地运营商人士向南都记者表示,接下来融合通信将进入试点工作,其中短信是最先,也是相对容易商用的部分。

中国移动一直在加速进行VoLT E的网络端改造,这是基于4G的‘新通话’基础,还需要时间。另外基于用户通信录的‘新联系’是最复杂的,那等于要将手机通信录改造成一件移动互联网社交产品。而短信,理论上只要实现用数据网络承载信息发送就可以了。

属手机基本功能

上述运营商人士指出,苹果(109.4, 1.40, 1.30%)iPhone之间的iM essage、小米手机之间的短信通信,其实都已实现了这一点,移动在做的实际上是要把这部分业务抢回来。中国移动内部人士接受南都记者采访时则表示,融合通信是公司未来发展的重点,各项工作都在紧锣密鼓地进行中。但并没有确切的时间点,明确告知在什么时间会完成什么事情。

根据南都记者获得的可靠消息,承载这项改造工作的业务部门是总部位于广州的中国移动互联网基地,按照中国移动的计划,该基地将被改造为中国移动专门负责旗下音乐、视频、阅读、游戏等数字内容的互联网新媒体公司。按照职权划分,融合通信的产品运营端会落在该公司,不过中国移动官方并未确认这则消息。

值得注意的是,按照中国移动的“融合通信”思路,无论是“新通话”、“新消息”还是“新联系”,都不是独立的A PP,而是根植于手机底层的基本功能,即用户使用的还是原来的通话、短信功能,只是背后的技术载体出现了变化。这就要求支持“融合通信”的手机出厂时相关应用模块中就已融入了该项功能。

自主智能手机将先搭载新功能

据南都记者从中国移动终端公司获得的消息,未来中国移动自主品牌的智能手机将率先搭载这些功能,它们也是实现融合通信的桥头堡。至于在其他手机中植入,具体还要看移动怎么和手机厂商谈。

“这会是个颇为微妙的过程。”咨询机构战国策首席分析师杨群认为,手机厂商都是趋利的,今年以前,运营商渠道占主流。除非是像苹果这种地位超然的品牌,否则不和运营商合作对手机销量会有很大影响。但今年以来,运营商大幅缩减手机补贴,手机渠道中社会渠道和电商渠道的部分开始增长。宇龙酷派常务副总裁李旺接受南都记者采访时曾表示,运营商会占主导地位,但所占比例会不断下降。也就是说,移动要让手机商支持自己“融合通信”的想法,需要花比过去更多的时间。

事实上,以“新消息”为例,想要“收拾旧河山”,还有另外两道坎。从根本看,“新消息”的本质确实是免收短信费,只收流量费,但微信等通信类OT T业务本质也是如此,想要吸引用户从微信回流到短信,运营商还要在产品上有所突破,做得更好。另外,移动的“新消息”在移动用户之间使用才会免费,而微信并没有这层隔阂。