目前所有客机都是根据先到先得的原则降落,但未来可能不再会这样。据外媒报道,英国国家航空交通服务(NATS)正研发一种4D航空管理系统,加强追踪、预测客机飞行路线,并让航空公司可要求控制塔,安排乘载较多头等舱和商务舱乘客的客机优先降落。

NATS总裁迪金指出,改良后的4D管理系统可准确预测飞机位置,默认降落次序。航空公司可自行决定哪个航班先降落,如让载有较多贵客或需转机的客机优先。不过优先权只适用于同一航企不同航班,航企无权要求较其他航空公司航班先降落。

据了解,这款4D导航系统将结合飞机上的精密导航仪器和防撞系统,以及追踪飞机位置的人造卫星,无需像现在这样定期由控制塔向机师发指令。

该系统的卫星有望于2018年前投入使用,追踪横跨北大西洋的航班,预计到2030年,飞机便会像鸟群一样在空中排列,有序地等候降落,有助减少延误、并节省能源。