监管机构的不信任、司机对权利的争取、媒体的负面报道以及部分资金充裕的竞争对手,种种不利因素导致叫车软件公司Uber的处境愈发窘迫。不过,该公司面临的最大威胁可能就来自后院:身为Uber最大投资者之一的谷歌。

谷歌风投(GoogleVentures)在2013年8月向Uber投资2.58亿美元,打造了搜索巨头风投部门史上最大的交易。在这之后不到一年的时间里,谷歌又向Uber投入了更多的资金。对当时的分析人士来说,谷歌与Uber的合作关系是显而易见的,或许某一天双方还会达成收购交易。谷歌首席法务官兼企业拓展高级副总裁大卫·德拉蒙德(David Drummond)在2013年加入了Uber的董事会,一直就任至今。

但是,如今有迹象表明,这两家公司更有可能成为针锋相对的竞争者这而非盟友。谷歌准备推出自己的叫车软件服务,很可能是用以配合公司长期开发的无人驾驶汽车项目。据接近Uber董事会的消息人士透露,德拉蒙德已经告知Uber董事会,存在上述可能。Uber的高管也看见了谷歌雇员现正使用的谷歌叫车软件的截图。该消息人士透露,Uber董事会目前正在权衡,是否要德拉蒙德辞去董事职务。

Uber周一也宣布,公司与宾西法尼亚州的卡耐基梅隆大学合作,建立研究机构开发自己的无人驾驶技术。报道称,Uber已经从美国卡耐基梅隆大学及其附属的“全美机器人工程研究中心”招聘了50多名科学家,准备在自动驾驶领域大展拳脚。

谷歌毫不隐瞒自己要用无人驾驶汽车革命传统交通行业的理想。据称,谷歌首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)个人对让城市运作更加效率的计划非常痴迷。该公司近期表示,与谷歌“X”实验室合作开发的无人驾驶技术,会在二到五年内推广实用。在上月的底特律车展上,谷歌负责该项目的高管克里斯·厄姆森(Chris Urmson)描绘了无人驾驶技术的未来:车辆在社区内穿梭,接送乘客。“从长远看,这项技术会如何进入人们的生活,我们在这方面想了很多。这里不乏想象空间,”他说。“一个方向是车辆共享,用户可以叫车,告知行程终点并搭乘这种交通工具前往目的地。”

据了解Uber董事会讨论内容的消息人士透露,上述评论让Uber高管十分担心。谷歌资金充裕、技术成熟,而Uber对搜索巨头的依赖远不只是资金层面。Uber面向司机与乘客推出的智能手机应用目前都基于谷歌地图,这让谷歌拥有了大量关于城市间交通的数据。如果Uber失去了行业领先的地图应用的支持,公司将面临极大困境。而行业普遍认为,苹果地图服务Apple Map、AOL的MapQuest等替代产品的品质不及谷歌。

谷歌挺进叫车软件市场,也让Uber失去了无人驾驶技术上的合作伙伴。Uber将不得不自行开发相关技术,或与其他公司结盟。奔驰、奥迪、特斯拉以及其他汽车制造商均表示正在开发自己的无人驾驶汽车,不过尚不清楚技术上的进展是否能与谷歌媲美。

Uber发言人拒绝就本文置评。谷歌发言人也拒绝对文章发表评论,不过该公司在Twitter上发表了一则意义含混的消息,内容是:“在我们看来,你会觉得Uber会与Lyft可以共生。我们一直都是同时使用这两款软件。”

Uber首席执行官崔维斯·卡拉尼克(TravisKalanick)曾公开讨论过他眼中无人驾驶出租车发展的趋势,并表示会提供更便宜的交通工具,在自有汽车之外提供真正可行的其他选择。“Uber服务的价格之所以被认为昂贵,是因为它不仅仅涉及到汽车,而是车里的另一个人,”他在2014年谈到司机费用时说。“当车里不存在其他人时,那么(使用Uber)就比自有车便宜。”

还有其他迹象表明两家公司间的关系发生了变化。谷歌在上周宣布,公司将在Google Now中使用第三方应用的数据,Google Now应用可以在安卓智能手机上以显著方式向用户提示实用信息。谷歌表示,它已经与Pandora、AirBnb、Zillow以及叫车软件Lyft达成协议,从这些公司的应用中获取数据。很明显能看出这份名单中缺少了谁。

同样蹊跷的是,在打车租车服务上,谷歌语音助手选择的合作伙伴,竟然不是Uber,而是Uber的“死敌”Lyft。