尽管英国政府全力欢迎中国投资并简化签证程序,但最新数据显示,英国2014年接待的外国游客人次增长了5.2%,但中国游客人次减少了4000人,至23.3万,这是5年来中国游客人次首次出现下滑。

业内人士表示,目前90%的中国旅游团均选择避开英国赴欧旅游,这导致英国每年损失12亿英镑的收入,并且仍在继续错失中国游客或将带来的就业岗位和增长。虽然为简化程序,英当局曾宣布中国游客被允许使用同一个网站申请英国和申根签证。但这仅解决了部分问题,中国游客仍需到单独的英国签证中心处理生物识别数据,让办理英国签证显得颇为麻烦。

零售业:中国游客显著减少

英政府吸引措施被指“告吹”

据报道,英国国家统计局(ONS)近日表示,2014年中国赴英商旅人次为4.8万,而上一年为5.5万。

总体上看,尽管英国2014年接待的外国游客人次增长了5.2%,至3440万,创下历史纪录,但中国游客人次减少了4000人,至23.3万。这是5年来中国游客人次首次出现下滑。

尽管英政府推出了一些措施欢迎中国人前来投资并简化了签证手续,但官方数据显示,2014年,自中国内地赴英开展的商务旅行降低了将近13%。

国际航空集团(IAG)首席执行官威利·沃尔什(Willie Walsh)针对这个现象表示:“中国赴英游客在减少。政府关于增加游客的计划已告吹。游客数量非但未能再创新高,这些数据不仅远远没有创下记录,而且还表明英国仍在错失中国游客可能给英国带来的工作和增长机会。”

英国商界为游说英国政府简化对中国旅客签证措施组成“英中签证联盟”(UK China Visa Alliance)也公布数据称,约90%到欧洲旅游的中国游客团未安排英国行程,因为英国非欧盟申根签通用国家,这导致英国每年损失12亿英镑的收入。零售商和旅游企业长期警告称,伦敦正在错失这样的经济促动,而欧洲其它首都城市如巴黎和柏林却不存在这样的担忧。

零售业者也同样感受到了压力。英国零售业某知名品牌大使冯克亮表示,其中一款名品客户系统有客户来源的存盘,据客源数据显示,来自中国的客流量明显下降。

据他所言,近年来下大力气吸引中国消费者的伦敦的各大百货也都出现了相同的情况。他分析道,欧元的不断下跌让许多客户选择去使用欧元的国家旅游购物。而近期日元汇率的下降也吸引大批中国游客去性价比较高的日本购物。

“英国相对于申根签证手续繁琐,再加上美国‘十年签证’的出台,将本想来英国游客分流。游客抱着一种‘先去欧洲(或美国),以后再去英国’的心态,这也不难理解。”冯克亮说。

英国内政大臣特雷莎·梅(Theresa May)去年夏天曾宣布政策,让中国游客将可使用同一网站申请英国签证和申根签证。但这只是部分地解决了问题,中国申请者还是需要到一个单独的英国签证中心录入生物特征识别信息。而商业团体感到失望的是,英国政府未出台任何新的专门措施帮助商务旅客。

沃尔什强调:“美国推出了10年期签证,而英国还在对一套已经不适用的制度作小修小补。我们需要的是大刀阔斧的改革。

旅游业者:中国游客接待量仍在增长

访英“小家庭团”成主要增长点

不同于零售业所反映的情况,英中贸易协会(CBBC)总裁傅仲森(Stephen Phillips)则认为:“根据我所知道的情况,没道理出现这样的结果。我听说,获批签证的数量在不断上升。”

赴英走亲访友的中国游客人次减少得更多,降幅为35%;不过,赴英度假的中国游客人次增加了18%,达到8.6万。

英国旅游局(Visit Britain)更进一步表示,这是去年启动的一项耗资160万英镑的营销活动取得的成果。该机构表示:“英国旅游局最近在华推出了一些面向消费者的高调活动。我们相信,2015年及以后赴英度假的中国游客人次还会进一步上升。我们对此很乐观。”

英国某旅游集团资深旅游顾问吕女士称,与官方公布的数据相反,作为英国华人旅游企业,该集团接待的中国游客一直在快速增长,“据我们估计,今年中国赴英客流量还要增长40%。”

吕女士认为,随着国内大小长假的数量增多,越来越多的中国家庭也不满足于在中国境内旅游,转向海外度假。以该集团为例,其所提供VIP旅游团服务可以为这些游客量身定做行程,短到2-3天也没有问题,“这样他们也不必为了迁就旅行团出团时间。”

此外吕女士还透露,目前类似的“小家庭团”数量增长迅猛,范围也正在从较富裕家庭向普通中产阶级家庭扩散,她预计这将是今后接待中国游客访英业务的一个主要增长点。

共识:中国游客人均购买力强

22位中国游客可为英创造一个工作岗位

就在业界对中国游客访英人数升降发表不同看法的同时,另一个指标,即中国游客的人均购买能力,也同样吸引着他们的眼球。

调查曾显示,几乎每两名访英的中国游客就有一人是以购物为主要目的。

据报道称,一名普通的中国游客平均在英国消费1600英镑,几乎是其他游客消费平均水平的3倍,并高于俄罗斯、美国或者是比较富裕的沙特阿拉伯国家的游客。一些钟爱名牌的中国女性更是可在一次旅游中消费5000英镑。

今年3月,英国旅游局CEO Sally Balcombe表示,“相比欧洲其他目的地,中国游客在英国停留的时间更长,并且消费额很高。每增加22个中国游客,就能为英国旅游业增加一个就业岗位。”也正因如此,英国旅游局有计划实现中国游客5年内在英消费总额达到10亿英镑的目标。

“虽然从数据显示,中国游客数量明显下降,但中国游客的购买力正在提高。中国游客单笔购买成交额平均都有所提升。”冯克亮也认同这个看法。

为了实现这一目标,从英国政府到企业都在积极推进吸引中国消费者的策略。