在收到法院传票的一刻,全球第二大巧克力制造商——吉百利·史威士公司(Cadbury Schweppes,以下简称“吉百利”)首席执行官托德·史迪策也许会后悔5年前隐瞒了产品受沙门氏菌污染的质量问题。

记者从英国方面获悉,总部设在伯明翰市的吉百利已经接到传票.法院将于今年6月15日开庭审理吉百利生产和销售问题巧克力一案。而据了解,向法院提出诉讼的正是伯明翰市议会。

隐瞒真相酿恶果

“我们还没有接到总部的任何消息。”昨天,吉百利(中国)公司相关负责人告知记者。不过根据英国法院方面的起诉书显示,伯明翰市议会指控吉百利违反食品健康和安全法规,涉及3项罪名,即在市场上投放“不安全”产品,未能向有关部门“及时通报”污染事件,未能及时“识别危险”并采取“改正措施”。

作为英国首起针对知名食品品牌违反食品安全法规的诉讼,吉百利极有可能面临严厉的处罚。据称,假如这3项罪名成立,每项的惩罚措施都将是不设上限的罚款或两年监禁。3项加在一起,吉百利CEO有可能面临6年监禁。而一向苛刻的英国媒体甚至表示:“是吉百利证明自己具备‘应有的认真态度’的时候了。”

2006年6月份,由于吉百利生产的巧克力受沙门氏菌污染,致使37人食用后患病,公司不得不在6月召回100多万块巧克力。事后查明,事故原因是吉百利位于赫里福德市马林布鲁克的工厂管道泄漏,导致清洁设备污水污染了巧克力。

随后英国食品标准局在7月份发现,从吉百利内部获得的记录表明,位于马林布鲁克工厂在2002年4月和11月两度遭遇沙门氏菌侵袭。不过当地负责环境卫生的官员称,他们当时并未接到吉百利有关沙门氏菌的任何报告。而吉百利当时的解释为“已经无法鉴定4年前沙门氏菌的来源”。

吉百利将被拆分

食言也许会养成习惯。尽管26天前史迪策和公司首席财务官肯·哈里还信誓旦旦地保证公司业务不会拆分,但一切已经发生改变。

日前,史迪策正式宣布公司将计划一分为二,一个集中负责巧克力和糖果生意,包括Flake 、Bassett等品牌,一个集中精力在美国发展包括七喜(7Up)和澎泉(DrPepper)在内的饮料品牌。两者独立经营,股东们的股票因此也将会一分为二,不过集团董事仍将会对被拆分出去的美国饮料业务保持监督。

“我相信现在是分拆公司两大业务的最佳时机,这可以让吉百利公司集中发展糖果生意,并让吉百利成长为世界上最大、最好的糖果企业。”史迪策表示。而吉百利也同时发布公告表示,拆分后的吉百利将集中主要力量经营巧克力。2005年,吉百利就曾传出将被并购的传言,而好时、雀巢、卡夫等都被列为可能的收购方。不过当时收购方都表示,对吉百利的美国业务并不感冒。