度假早就不再是增进家庭感情、新婚蜜月、孕期蜜月、大学背包客的集体出游——那种总要与旅伴手牵手进行的活动了。如今,越来越多的旅行者开始选择独自出游――而且他们的身份与你所预想的很可能并不一样。

据维萨公司(Visa)委托市场调研机构明略行公司(Millward Brown)在25个国家开展的《2015年度全球旅行意图研究》(2015 Global Travel Intentions Study)显示,约有24%的人在最近一次出国度假时是独自成行的,较2013年时15%的比例有所上升。在首次出游的旅行者当中,单人旅行的风气甚至更盛,从2013年时的16%跃升至37%。传统观念素来认为,单人旅行者均为单身且在寻求恋情的人,然而如今的单人旅行者却有同样的几率(假使不是更高的话)是已婚人士,或者至少已经订婚。

随着单人旅行者的人数不断攀升,也开始有更多的旅游品牌对此投以关注。以单人假日公司(Solos Holidays)为例,这家英国公司专为单人旅行者提供向导游服务,它在英国同业中历史最悠久、规模也最大。公司成立于1982年前后,不过就在短短几周前,它的美国分支机构单人度假公司(Solos Vacations)刚刚开张,开始通过网站Solosvacations.com提供陪同游,目前目的地仅限意大利和英国(据维萨公司的研究结果,总体而言,选择向导游的单人旅行者人数正在不断增加,相较于2013年时增长了将近三倍)。

这些单人旅行者到底都是些什么人呢?

许多人自然是没有婚约在身。“我很惊奇地发现,半数以上的美国成年人都是单身,”单人假日公司的常务董事安德鲁·威廉姆斯(Andrew Williams)说。他指的是一项显示从未有过婚史的美国人比例达到历史高点的研究。(据皮尤研究中心[Pew Research Center]人口普查数据的分析结果,2012年时,美国25岁及以上的成年人中有五分之一从未有过婚史,相较之下,1960年时的这一比例为十分之一。)“这与我们在英国所看到的转变方向显然是一致的,”他补充道,“说不定在这方面,你们美国人还要比我们领先一点点呢。”

另一方面,也有大量单人旅行者都拥有一段经过承诺的关系。他们当中有的之所以独自出行,是因为他们的伴侣出于工作原因而无法在同一时间内一同出行。有的则是因为十分向往某项活动,而其伴侣对此却并无同样的兴趣。还有的一直在照顾身患残疾的配偶或伴侣,只能趁其他家庭成员方便帮忙照顾时,才出门享受一下难得的单人旅行。

“许多人似乎都认为,单人旅行者都是单身人士,其中有很多甚至大部分都在寻找恋情,”专门服务婴儿潮世代和老年旅客的海外历险旅行公司(Overseas Adventure Travel)的一位女性发言人普莉西亚·奥莱利(Priscilla O’Reilly)说,“但这并不符合我们公司的旅客的情况。”在这家旅游公司订购旅程的人中有很多――其中有40%以上的旅行者都是单人出行,较2013年的35%和2007年27%均有所上涨――都是在没有配偶或伴侣陪伴的情况下出游的。“如果配偶或伴侣无法放下工作,日程安排有冲突,或者对另一方想去的目的地没有兴趣,那他们对于独自前往也不会有什么心结。”奥莱利女士说。她还补充说,这些旅行者多为女性,“而且,他们中有的人承认,在照顾配偶子女如此多年之后,他们很高兴能有机会独自出游,而不必顾虑‘弗雷德现在过得好吗?’”

的确如此,据美国退休者协会(AARP)数据,曾独自出游过的45岁及以上的美国人中,约有53%都是已婚者,仅有39%是单身或离异者。

这些不断变化的人口统计数据和生活方式说明,单人旅行的风气正在(缓慢)发酵。有的费用正在被废除,更多的旅行套餐和优惠正在被推介给那些计划独自出门度假的人们。

邮轮公司不仅在增加更多专为单人旅行者准备的客舱,有的还在废除单人附加费(这种附加收费可相当于标准费率的10%到100%不等)。今年3月份,美国波士顿附近的一家内河邮轮公司汤姆哈珀河旅行公司(Tom Harper River Journeys)表示,将在2016年新增一艘邮轮,所有的特等舱和法式阳台客舱全对单人旅行者免收附加费。就在几周前,英国的一家小型船舶(small-ship)邮轮公司雄伟游轮公司(Majestic Line)宣布,明年的每艘新船上,将有七个套间客舱中将有两间留给单人旅行者,而且不会收取任何单人附加费。美国西雅图的荷美邮轮公司(Holland America)则计划在将在明年下水的新船“荷美科林丹号”(MS Koningsdam)上,为单人旅行者增加12个新的海景舱。

与此同时,那些收取单人附加费的公司,则开始在各种不同的场合减免部分此类费用。今年3月份,集广公司(Zegrahm Expeditions)在2015年的所有航线中,免除了三条的单人附加费:黑海环海行,印度、斯里兰卡和马尔代夫行,还有南乔治亚岛环岛行。另一家运营商塔克旅游公司(Tauck),则免除了2015年所有欧洲内河邮轮行一类客舱的单人附加费。

不过,你想要享受单人优惠的话,并不是只有选择出海才行。今年4月份,应召专车服务优步(Uber)在旧金山巨人队(San Francisco Giants)的一场比赛前,向所有用户发送了一封电子邮件,其中说道:“如果您准备独自去看今天的比赛,或者只跟一个朋友一起,就选择优步拼车(uberPOOL)吧。优步拼车会为您匹配一位目的地相近的乘客,让您全程只需7美元甚或更低便可抵达。”(优步拼车仅在纽约等少数几个大城市开通服务。)

众多在线旅游代理商和在线旅行点评网站,像旅程网(Orbitz)、到到网(TripAdvisor)等,在网站上加入专门针对单身人士和单人旅行的搜索条件,正在逐渐成为一种常规做法。酒店界尚未对此做出多少让步,不过也有少数几家拿出了一些创意,其中就包括威斯汀纽约中央酒店(Westin New York Grand Central)。今年7月份,这家酒店推出了直接面向没有儿童随行的女性单人旅行者的旅行套餐,这在美国的主流酒店品牌中似乎尚属首例。这份套餐包含由该酒店行政主厨提供的一次健康饮食咨询服务,还有享受折扣的瑜伽课程。该酒店在自己的官方网站上将其描述为“一次难忘的旅行,献给与友同行或独行充电的你”。

42岁的凯斯·科尔(Cath Cole)在英国管理着一间融资咨询机构,她已经在单人度假公司订过数次行程,目的地遍及土耳其、英国北安普敦等地。她在该公司的安排下完成了第一次单人出行,享受了一周多米尼加共和国的阳光,以此来消除工作压力。

“我当时正值单身,朋友中也没有谁能够抽身出门,”她说,“身为自由职业者,我经常很晚才能获知自己的假日时间,而我的很多朋友在时间安排上都没法做到那么灵活,所以无论我是否在与人交往,我都会考虑单人度假公司。这并不是任何没有过亲身体验的人所设想的那种约会情景。当然,有些人也会在中途集合,但这并不是这类旅行的重点所在。这类旅行是为了单人旅行者准备的,而不是为了假日约会。”(威廉姆斯先生称,单人度假公司的顾客中,最年轻的只有25岁,不过整体的平均年龄为55岁上下。)

独自旅行的女性不计其数,科尔女士只不过是其中的一人。以海外历险旅游公司为例,有80%的单人旅行者都是女性。

“回想起来,我希望当时我就能了解的一件事,就是第一次出行不必如此紧张,”科尔女士说,“这趟旅程中最棒的部分,绝对是你所遇到的人,哪怕是那些你并没有保持联系的人,因为正是他们成就了你的这段假期。我和遇到的许多人都成了Facebook上的好友,而且还与我最常互动的几个人不时会面。”

就像科尔女士一样,许多单人旅行者都很享受他们的旅行,很愿意再次独自出行。据美国退休者协会数据,曾独自出游过的45岁及以上的人中,有80%以上都计划在未来12个月里再来一次。而据维萨公司的研究显示,在经济富裕的旅行者当中,单人旅行的次数更是增长了一倍有余。

不久前的一天早上,单人假日公司的威廉姆斯先生收到了一封信,是两名在他公司安排的旅程中结识的单人旅行者一起寄来的。他们写信告诉他,他们已经准备结婚了。

“于是我就这样少了两名客户,”他说。

不过话又说回来,如果那些认为已婚人士仍会不时独自出游的报告真的可信的话――或许他并没有。