作为互联网领域中最早用免费模式获得用户的在线视频领域,经过多年的发展如今在商业模式上也开始寻找新的突破口,如何从单纯的广告模式中解放出来?增速惊人的会员模式似乎给视频网站们指引了方向……

“该不该向用户收费?”这早已经不是中国在线视频网站们考虑的问题,它们如今忐忑不安的则是“什么时候开始收费?”在近日举行的上海电视节上就有影视公司相关负责人透露,目前视频网站或片方都已经在酝酿网络付费看剧,试图在网络付费领域上分一杯羹,最快明年就会试水。根据企鹅智库和腾讯视频发布的《2015年中国网络视频大数据报告》,截至2014年底,网络视频用户规模超过4.33亿,占我国总网民比率为66.7%,在免费的互联网大环境下,企图挣脱“免费模式”的中国视频网站以“另类”的姿态在争议中成为了“风口上的猪”。

视频网站高调重提收费

事实上,早在2005年兴起之初,视频网站大多以收费为主,但很快收费网站在免费网站的冲击下纷纷倒闭。当时迅雷推出了向用户收费的“红宝石影院”业务,一期推广高清下载,二期将推广高清在线观看,一部电影收费大约1元-2元钱,高清在线观看的收费项目将成为现实。而对于迅雷的收费业务,有网友大唱悲歌,在免费的互联网大环境下,谁第一个收费谁就第一个倒下。

时过境迁,现在的视频网站与几年前的混战大不相同,视频分享网站形成了自己的生态金字塔,优酷土豆、爱奇艺、乐视等视频网站巨头渐渐壮大,并对网络视频收费这块巨大的蛋糕开始伸手。据记者了解,目前用户付费主要包括两种方式,一是部分内容点播付费,二是会员包月、包季度和包年付费。点播付费主要集中在热映的电影类资源,收费标准每次在5元上下。会员在付费之后可以观看更多电影,并享受去广告功能。然而在业内人士看来,视频网站的收费模式其实一直都在探索中,但因为网络视频的免费资源丰富,竞争激烈,各视频网站的收费探索很低调。“也许当实力足够时,视频网站将会高调重提收费话题。”

在日前举行的娱乐宝周年庆活动中,阿里巴巴集团数字娱乐事业群总裁刘春宁透露,阿里将推出天猫影院——打造中国最大的家庭收费影院,其内容包括国内外影视作品和集团内部制作,90%内容需要用户付费。而优酷土豆方面在发布“文艺频道3.0”的同时就尝试在文艺电影这个细分领域进行会员付费点播的模式。据悉,《黄金时代》、《后会无期》在优酷土豆平台上尝试会员付费点播并凸显价值,《后会无期》首日优酷平台观看用户数超20万,堪比主流院线,而《黄金时代》在优酷播放量也高达3000万,会员付费点播为文艺片提供新的发行平台和商业模式。

用个性化服务让用户“买单”

长期以来,中国网络视频付费一直临面这样的困局:一方面,多达数亿网民所能够产生的巨大利益无疑让视频网站们心动不已,但另一方面好不容易积攒下来的用户数量有可能因为收费而导致流失。一向习惯享受免费的中国网民是否愿意为此买单成为各大视频网站最关注的问题。

“网络视频独占性不强,除非内容极其具有竞争力,否则规模化收费很难形成。”据业内人士分析,视频网站的收费的根基有两个方面,其一是独家优质的内容,其二是用户的无障碍体验。而一名来自58同城的网友说得更直白——想从我们口袋里掏钱,国产剧首先要摆脱粗制滥造的“雷剧”形象。

有业内人士表示,由于电视剧不属于稀缺的资源,网民很容易通过其他途径获得片源,收费模式很难绑定观众,但为用户提供最多元的收看选择,以及获得更多个性化、差异化的增值服务让用户付费并不是难事。80后和网生代已经成为爱奇艺主流和深度用户,他们为优质内容和服务付费的意愿更为强烈,针对80后和网生代对于通过付费获取更好服务的接受程度更高而采用精细垂直化打法的《盗墓笔记》使爱奇艺会员服务的关注热度也随着剧集热度同步走高,在微博平台“爱奇艺会员”相关讨论已经超过2148万条,视频用户开始亲自为视频“买单”。

在日前举行的“付费的力量”爱奇艺VIP会员战略发布会上,爱奇艺公布其月度付费VIP会员数已达501.7万,爱奇艺CEO龚宇就表示,“当前爱奇艺拥有中国最大规模的付费用户数量,500多万忠实的高粘性VIP会员量只是一个开始,随着视频网站内容和服务的极大丰富、在线支付更加便捷、用户对高质量内容和个性化服务需求爆发,用户直接体现的价值更加明显,视频付费业务台风已经到来,这个市场的崛起将十分迅速。”

视频付费将开拓新盈利方式

虽然都知道只靠广告“一条腿”并不“健康”,但是在在线视频领域,中国用户付费市场何时爆发,一直是行业关注焦点。有业内人士指出,与美国在线视频网站版权相比,国内的影视版权分销商多达数千家,一部影视剧可以出现多层的分销渠道,没有规范化的价格竞争也使得这个行业渠道混乱,对于用户的收费则同样起着负面的影响。易观国际分析师罗兰表示,用户付费习惯方面培育得依然不够。但对于国内的网民来说,如同有线电视一样,网络视频向网民收费只是一个习惯和时间问题。

据优酷土豆集团2015年第一季度财报显示,用户业务收入在第一季度同比增长706%,会员收入实现了30%的环比增长;依靠自制大剧赢得一众粉丝的乐视网公布的2015年第一季度业绩报告显示,尽管终端业务收入占比超过四成,但公司更为赚钱的却是广告业务和会员及发行业务。

虽然目前从视频点击量、流量来带动的广告收益是视频网站的主要盈利渠道,但是“畸形”生长模式迫使视频网站在盈利方面追求多元化的模式刻不容缓,纷纷押注“视频付费”。爱奇艺高级副总裁杨向华表示就向记者表示:“在人口基数庞大的中国市场,视频网站必然会先发展‘免费内容+广告‘的商业模式,但通过在付费会员业务上的持续布局和用户消费习惯的培养,视频付费业务在中国爆发,已经成为不可逆的趋势。”更有网友直言:“如果收费可以解决广告赞助商左右网站,还是收费好。当出现中国的《权力的游戏》,那么中国视频网站的HBO也将很快出现。”