留学生为何学术不达标?

据《2015版留美中国学生现状白皮书》数据分析,去年近8000名中国留学生被美国院校开除,主要原因是学术表现不佳。尽管被开除的学生人数在27万留美学生中只占少数,但它折射出的中国留学生在海外的学术表现问题却不容忽视。为什么那么多成绩优异的中国学生能顺利拿到名校offer,可到了真实的国外课堂,仍是“水土不服”,听不懂,跟不上,完不成?想留学成功,拿到一纸录取通知书就好了吗?

故事

“我雅思听力9分,能吃吗?”

标准化考试超高分,上课仍然跟不上——

小A是一名“学霸”,高考后才开始在国内进行短期英语培训,相比较半年前,甚至更早就有留学准备的学生,他开始得比较仓促,但雅思考试中仍然拿到了听力单科满分、总分7分的优异成绩,最终被澳大利亚国立大学录取。

然而,在自己的留学日志中,小A这样叙述自己初到澳大利亚之时的一段颇为痛苦的“阵痛期”:尽管上课基本能听得懂老师的话,但是与没有语言障碍的当地同学相比,自己还是明显处于弱势。

例如,教室里虽然有无线网络,可以随时用电脑下载PPT做笔记,但是小A做的课堂笔记与当地学生相比,还是有一定差距。当地学生能捕捉到一些生疏的词汇,还能够自己同义转换为高度概括的语言,而他只来得及大致记下老师的原话。

除了语言,小A也感受到自己的思维能力和视野广度不如别的同学。当地学生所接受的教育,是鼓励他们不断发表意见和提出问题,而从被动听讲的应试教育中走出来的小A,感到很难适应这种教育方式。“其他同学的想法更灵活,眼光也更开阔。我还没敢开口,他们已经都抢着发言了,还说得特别好。”

挫败感接二连三地找上门,小A发现,自己在众多中国留学生中绝非个例。“大家的压力都很大。哪怕出国前雅思考得不错,还是常常有听不懂、吃不透的情况。比如我雅思听力9分,可有什么用?能吃吗?”

对于这种情况,新通教育英国留学专家安晓蕊解释道,有时雅思成绩与学生的实际水平并不能划等号,毕竟考试还是一场“有规律可循”的测试,雅思成绩是可以靠技巧“突击”的。但是,当学生到一个完全陌生的非母语环境学习生活时,真实的语言能力就暴露出来。这就是为什么即使雅思成绩再高分,留学新生还是会迎来至少三到六个月“阵痛期”的原因。

故事

“我实在说不明白”

听不懂口音,海外生活难沟通

除了学业难以适应,到海外留学也很难做到与当地人无障碍沟通。安晓蕊向记者举例说,“有一次大半夜接到某学生的越洋电话,哭着说, 老师你可不可以帮我跟这个舍监讲一讲,我实在跟她说不明白 。其实,对方说的都是很简单的句子,不应该听不懂或者不会说。”

安晓蕊解释,这个同学留学新加坡,按理说当地很多人会中文,虽然课堂和作业都要求用英文,但生活中交流问题应该不大。可该同学一开始仍然在生活中与当地人交流困难。

“原因之一,是当地人讲英语的口音与雅思听力里的标准口音有一定差别。”安晓蕊透露,其实该学生当年雅思听力单科成绩有8.5分之高,但在英语真实场景中的实际运用时,没有相应的准备。

对此,安晓蕊建议留学生在出国前多参加一些“海外生存英语”的培训课程,熟悉各国口音。“这种课程通常时间短、效果好,而且基本全是外教授课,中教也都有国外留学背景。学生在课堂中学习海外文化,提前适应当地口音,等于是给了自己一个留学前的 过渡期 。”在海外生存英语的培训中,学生可以在“过来人”的带领下预测未来会发生的事情,“打有准备的仗”。

故事C

“刚到加拿大,便哭着要回家”

好学生出国留学,落差往往更大——

就读于执信中学的阿雅曾以交换生的身份到加拿大留学。在国内名牌高中,阿雅是“众星捧月”的骄子,可到了加拿大之后,她发现一切与自己想象中的太不一样:首先听课就听不懂,最多只能听懂20%,这对在国内一向以英语为特长并引以为傲的阿雅而言是很大的打击。面对本地学生,阿雅的英语完全成了“短板”。

初来乍到,又没有太多的时间过渡和适应,阿雅在海外一时也很难找到朋友。强大的心理落差令她到加拿大的第一个星期就打电话痛哭着要回家。

“这对 好孩子 而言实际上是一件好事,因为他们所面临的心理落差比普通学生更大。”安晓蕊说,“再高分、再牛的孩子在海外都一定会有适应期,而这些挫折能令他们重新定位自己。”

经过长达三个月的“阵痛期”后,阿雅才逐渐能听懂课堂上七成的内容,慢慢也适应了加拿大的教育环境。如今她凭借自己的努力拿到了加拿大一所名校的offer,之前的经历对她而言是一种难得的成长。

专家建议:

多听多看,保持持续的英语状态

怎样解决留学生的海外适应问题,尤其是那些“高分低能”的学生呢?

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新通教育语言培训专家梅晗认为,国外院校都是“宽进严出”,拿到录取,未必就保证能顺利毕业。通常来看,雅思成绩考到8分、9分的“学霸”,在海外学习生活2周左右一般就能够适应了,而7分以下的学生,确实在刚到海外时,生存和生活会遇到一些困难。“这部分留学生需要在出国前多做准备。”

梅晗建议,对于时间充裕且经济状况允许的学生,最好的选择是比正式开学提前两到三个月去当地适应环境。“去海外留学没你想的那么简单,除了适应当地生活以外,给自己留有更充裕的时间完成手续、解决住房等问题也十分重要。”

除了短期准备以外,留学生最好对海外文化有一个长期的酝酿,可以定期阅读《新科学家》(New Scientist)、《经济学人》(The Economist)等国外知名杂志文章,通过这些期刊可以直观地了解国外的文化背景、生活状态与思维方式。学生还需多听多看国外新闻、电影,甚至尽早通过校园论坛或社交网站建立海外校友圈,“总之要持续对英语的警觉状态,让自己总处在英语文化环境中,做好充分的准备。”