市场普遍预计5G商用要等到2020年,但运营商已表现的迫不及待,欲提前摘取5G关键技术在空窗期商用。近日,华为、中兴双双与软银等运营商伙伴发布了“后4G”时代技术解决方案。

7月13日,中兴通讯与日本软银正式签订5G战略合作协议,双方将着力于Pre5G技术早期商用展开研究、验证和合作。14日,华为与中国移动、日本软银等合作伙伴共同发布了TDD+解决方案。这意味着在迈向未来5G时代的路上,4.5G将起到关键过渡作用。

日本软银株式会社统拓部长北原秀文对包括《每日经济新闻》在内的媒体表示,尽管目前全球对于5G的标准仍然没有定论,但软银希望将5G关键技术提前商用,以提升(基站)单站的吞吐量来满足消费者对带宽的需求,软银希望在2017年前完成5G的试商用。

流量需求倒逼5G技术落地

运营商对网络技术升级的迫切要求,主要缘于用户流量需求的快速上升。

华为无线网络产品线总裁汪涛表示,按照业界预测,到2020年的流量需求是目前的7倍,现有网络技术无法支撑。预计未来数据流量的规模爆发将对运营商网络带来巨大冲击和挑战。

目前,LTE网络已在全球范围内普及,据GSA(全球移动供应商协会)统计,截至2015年一季度,已经有393家运营商在138个国家和地区推出了商用LTE网络。第一季度,全球LTE用户数增长了1.24亿。截至今年3月底,全球LTE用户总数达到6.35亿,年增长率为151.4%。

运营商希望5G商用之前,现有的相关技术能先落地使用,北原秀文表示,“目前东京的LTE覆盖已经达到了99%,在用户数增长很快的情况下,软银无法再高密度布局基站,必须通过提高单站吞吐量来满足增长需求。5G技术是由很多内容构成,不可能等到所有条目完成才做这个事情(实现商用),所以会尝试将5G关键技术提前商业化。”

中兴无线经营部无线品牌总监刘守文告诉《每日经济新闻》记者,“以日本为例,目前基站建设密度难以再增大,现有4G网络不能很好的满足网络吞吐需求,软银非常迫切希望对现有网络技术升级。软银之外,中国移动、德国电信以及韩国的运营商也在尝试采用Pre5G技术。”

5G技术标准尚在博弈阶段,华为、中兴分别于2014年10月、11月提出4.5G和Pre5G技术。刘守文表示,中兴、华为相比爱立信、三星等设备商布局更积极,传统领先者因为保护现有格局反而表现得比较保守。

商用时间未定

《每日经济新闻》记者从中兴和华为获悉,在5G技术应用上,两家公司都不需要运营商和用户做出设备更换。

汪涛表示,“我们预计2022~2023年5G才有可能规模商用,这期间为了保护运营商的投资以及提升用户体验,就需要不断演进4G技术,这是为何要提出4.5G的另一个原因。”

刘守文接受记者采访时亦表示,Pre5G技术应用是对现有LTE技术的平滑升级,不需要大规模更换基站,也不需要更换手机等设备,用户可以在4G的网络基础上享受更快的网络体验。

5G关键技术商用,给市场带来直接好处是网络速度提升。

华为提供的数据显示,TDD+可以提供xGbps高峰值和10ms低延时的网络体验。“现有4G技术实现一部百兆电影下载需要7分钟,而使用TDD+技术,下载一部2G电影仅需27秒”。而中兴方面称,应用了MassiveMIMO技术的Pre5G基站,频谱效率可达传统基站的4倍到6倍。

目前华为、中兴对4.5G、Pre5G关键技术商用都已展开测试。华为日前携手上海联通和中国联通网研院开通全球首个基于4.5G LTE-M蜂窝物联网技术的试点。中兴负责人接受记者采访时表示,中兴将在5G技术研究和产品开发上持续投入,在2015年发布系列Pre5G原型机,2016~2018年将推出Pre5G产品。

但要注意的是,华为与中兴的5G关键技术应用目前尚在测试阶段,商用具体时间还未确定。