虫子一般人是不会吃的。甚至很多人只要一提及蝗虫、蚂蚁、蚕蛹、苍蝇、蚊子和蟑螂,就会产生厌恶的感觉,可如今偏偏就有些人迷上了这一口。

在西方,吃昆虫已经被越来越多的人接受,有些人为此还专门成立了各种俱乐部, 向人们宣传食用昆虫的诸多益处。当然,人们一时还很难改变根深蒂固的饮食习惯, 以及对昆虫菜的恐惧心理。

为了使人们更容易接受,欧洲的餐厅往往将炸蟋蟀拌在巧克力中,即使这样,一些女食客刚开始仍然忍不住犯恶心,而且在嘴里嚼着蟋蟀并发出的那种特别的声音也让她们心惊肉跳,然而当她们适应之后,就经常会将蟋蟀带在身边当瓜子嗑。

如今在伦敦的特色食品店你能看到用蟋蟀、蜜蜂、毛虫制作的罐头,在鱼市里你还可以买到供食用的蚯蚓、蟋蟀。为了满足日益增长的市场需求,英国还出现了不少专门繁殖昆虫的农场,生意绝对兴隆。事实证明,一旦人们喜欢上昆虫食品就再也离不开它了。

现在当世界各国的人口学家忧心忡忡地警告说, 随着世界人口的急剧膨胀,2 0 至3 0 年后人类将因缺乏粮食而面临饥荒。但是他们似乎忽略了一个事实——如果将富含蛋白质的昆虫作为食物,那么人类就可以避免这一灾难。

在地球上,大约有3000万种昆虫,被世界各国列入可食名单的约有600种, 原来这些昆虫都富含蛋白质和人体必需的氨基酸,并且脂肪,胆固醇含量很低,且加工后口味甚佳, 难怪有人喜欢吃。

美国等一些发达的国家, 在商店和饭馆里可以买到用蚂蚁、蝴蝶的幼虫和蜂蛹做馅的巧克力糖,用蝗虫、蝉、蚕、龙舌兰蠕虫、蜜蜂制成的蜜饯等,另外,蚯蚓在美国、日本早已是味道鲜美、营养丰富的佳肴。

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虫子大餐风靡全球

阿拉伯人把一种叫“埃及”的蝗虫视为美味佳肴,有些国家的人还吃蝉、蝼蛄、蔗头龟等。在苏丹,人们最喜欢吃油炸白蚁, 白蚁的营养价值远比牛肉高。100克牛肉产生的热量是1 3 0 卡, 而1 0 0 克白蚁却能产生5 6 0 卡的热量。

在北美国家的许多食品店里你可以买到用蝗虫卵和面粉做成的面包。这种面包香味很浓。此外, 这里的人们还直接食用成年蝗虫和蝗虫幼虫。在世界其它许多地方也同样食用蝗虫, 蝗虫已经成为非传统饮食中最受欢迎的食物。在非洲和中东一些国家的菜市场, 公开出售蝗虫。在这里的餐厅, 你还可以尝一尝厨艺大师们制作的蝗虫大餐。

离厄瓜多尔首都基多不远的小城科托科劳更是以食用白色甲虫闻名。科托科劳人将金龟子甲虫和猪肉、蔬菜一起烹饪。据那些品尝过这种佳肴的欧洲人讲,甲虫菜味道鲜美, 香气四溢。在巴西的亚马逊河流域, 甲虫同样是不少土著人的主要食物之一。在南美洲, 被广泛食用的昆虫还有蜻蜓、毛虫、蜜蜂。

在菲律宾, 蟋蟀是人们的传统美食。在泰国, 蟋蟀、毛虫、蜻蜓都是人们餐桌上的美味佳肴。在泰国菜市场, 随处可见盛着龙虱的竹篮子。

在俄罗斯, 养蜂人早就有食用蜂蛹的传统。生吃蜂蛹, 甜而不腻, 有一股淡淡的奶油味。加一点盐和胡椒,用油一炸,味道尤其可口。如果再来一杯啤酒, 那可真是一顿美餐。

更有趣的是, 臭虫、蝇卵等令人讨厌的东西, 居然也成了一些国家的上等名菜。墨西哥就有好几家餐馆供应这些虫菜, 而且生意十分兴隆。每当昆虫到货,餐馆里总是宾客满座, 供不应求。有一道名菜称为“墨西哥鱼子酱”, 就是以蝇卵为原料烹制而成的。最引人注目的则是用活臭虫作佐料烹制而成的虫菜。据说, 墨西哥可供食用的昆虫达6 0种之多。人们对蝗虫、蛆虫、蚂蚁、蝉、黄蜂、苍蝇、蚊子、蚜虫、臭虫、白虱、蜻蜓、蝶蛾等都有传统的食用习惯。

其实国内亦是如此, 在一些地区, 吃昆虫是一种习俗。广西仫佬族有一个专吃蝉,竹虫等昆虫的吃虫节;湖南长沙街头烤蝗虫生意兴隆; 山东的炸蝎子是招待客人的名菜在传统医学里, 一直把蚂蚁作为治疗风湿病的良药。可能原本人在进化过程中就是以这些东西为食,后经煎炒烹炸,蝗虫、蝎子、蚂蚁、蚕蛹被端到餐桌上自然在情理之中。如今即便你不是个美食家,单凭好奇心也肯定想过一把吃虫子的瘾。

食用昆虫的人认为, 吃昆虫并非是为了追求时尚。事实证明, 与传统饮食和素食相比, 吃昆虫有不少优越之处。经常食用昆虫可以帮助人们克服肥胖、高血压等现代都市病。传统饮食已经无法满足人们日益增长的对食品的需求, 而昆虫则是取之不尽的资源, 它们占地球上所有生物量的9 0 % , 完全可以满足人们的饮食需求。纯粹的素食则无法提供人体所必需的动物蛋白, 而且植物中缺铁, 长期素食容易使人浮肿。

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吃昆虫并非追求时尚

其实早在1 8 8 5 年欧洲人霍尔特就撰写了一部名为“为何不食用昆虫”的书,大力提倡食用昆虫。他认为, 食用昆虫不但可以避免因食用家畜肉而引发的各种疾病, 昆虫还富含各种人体所必需的营养物质, 包括蛋白质和脂肪。

当然,并非所有的昆虫都能吃,因为一些昆虫有毒或含有人不能入口的成分。也有的昆虫虽可供人入口, 但不能成为美食。而且随着现代工业污染的加剧, 吃虫子也需要绿色食品。

由于今年天气反常, 北京周边地区,天津,河北等地均发现了范围广,密度大的蝗虫,我国广东、山东、新疆等一些地方也发生了几十年不遇的蝗虫灾害,和往常一样,农药自然是首选的武器,当各地纷纷开始“灭蝗战”时,今年却听到了不同的呼声,“为何我们不吃蝗虫? ! ”唐朝李世民曾以吞食蝗虫来表示其治蝗决心, 这可能就是我国有记载的食虫历史的开始。我国历史上由于蝗虫为害而造成饿殍遍野的饥荒不计其数, 时至今日,蝗虫灾害仍难根治, 如果能将蝗虫变成美食, 恐怕这个困扰人类几千年的问题就迎刃而解了。

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吃蝗虫——儿时的回忆

相信许多男孩子都有过吃蝗虫的经历,把蚂蚱大腿放到火上烧一会儿,等到变黄了 , 一阵焦糊味中掺杂着异香就会钻入鼻孔,鼓起勇气放入嘴中,细嚼之后不免感叹, 要是能长到鸡腿那么大就好了。

据研究, 蝗虫含有丰富的营养成分,其中含蛋白质65%,脂肪7.7%,此外还含有丰富的磷、铁、锌和多种维生素。被民间称为“旱虾”,可见它的美味!除此之外,蝗虫还具有止咳平喘,清热解毒等功效。

蝎子大小也算是爬行动物,“一想起蝎子那面目狰狞的样子就让人不寒而栗”千万不能以貌取人, 蝎子用香油或豆油烹炸后, 清香酥脆、营养丰富, 是招待贵宾的佳品。“五毒”之一的蝎子被列入高级筵席作菜谱已有百余年历史, 早在清朝年间, 就已有油炸蝎子这道“汉满席”中的名贵上菜。制法是先将蝎子尾部剪去, 放入温水浸泡约半小时捞出沥干, 热锅加入芝麻油, 烧至五成热, 放入蝎子炸至色泽金黄, 自然散热后食之, 香酥可口。炸蝎子要趁热吃, 一口咬下不但酥脆, 迸出的汁液也不要浪费, 需悉数入口才能尝出好味道, 吃蝎子的感觉就像吃溪虾, 如果调味料好, 就会更加可口。

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蝎子的味道像溪虾

“即墨老酒, 油炸蝎子, 吃了一辈子不长疖子。”这是山东潍坊一带的顺口溜,山东人不仅吃炸蝎子, 还吃活蝎子! 吃法是燃起一支蜡烛, 用筷子夹着蝎子, 将蝎尾凑近蜡烛, 烧一下, 使毒勾烧焦, 失去排毒功能, 然后放入酒杯中浸一下, 取出后放入口中,“咯吱,咯吱”响,别有一番滋味。还有一法, 不烧毒勾, 只将活蝎放入酒中,浸泡半分钟左右,将其醉而食之。

如今人们在饮食方面对营养, 风味和保健功能越来越讲究, 于是蝎子作为一种美味食品理所当然地容登大雅之堂, 而且迅速风靡全国。山东、河南、陕西、四川、河北以及东北各省都有各具风味的全蝎美食。

蝎子还有独一无二的药用价值。它具有气味甘辛、性平、有毒, 有显著的解痉作用, 是治疗大骨节病及麻风病之良药。全蝎能穿筋透骨, 祛湿除风, 对半身不遂及口眼歪斜, 语涩手足抽搐等均有疗效。用白酒加全蝎浸制而成的蝎酒, 具有息风镇痉、解毒散结、通络止痛的功效, 常饮具有保健、抗癌的作用。现在以全蝎配制的药方达百余种, 用蝎毒配成的中药达6 0 余种。全蝎还有辅助治疗肾炎、血管硬化、乙肝、肝硬化、癌症等病的功效。

据统计, 目前全蝎的供应量仅能达到需求量的2 0 % 左右, 近年来兴起的保健食品、绿色食品热更使蝎子身价倍增, 蝎子酒、蝎子罐头、蝎子宴相继问世, 由于全蝎由单纯药用发展到保健食品、出口、提毒等新的领域, 使需求量剧增, 药材部门只能收到所需量的2 0 % , 国际国内市场上一直供不应求,价格逐年上升,据预测今后十年全蝎价格还将保持稳步上涨势态。

巴西是世界上最热的国家之一, 因此是蚂蚁生存、繁殖的好地方。在这里,蚂蚁的种类繁多, 当地有很多靠吃蚂蚁养生的人。据说在巴西亚马逊河流域森林里,有一位200多岁的妇女,她叫斑尔巴,一直以蚂蚁养生, 并配食花生壳、果核、野菜、仙人掌。她先后与2 3 名男子结过婚, 生育过88名子女, 并且现在她身体很好, 头脑清醒, 而且思路清晰。

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吃蚂蚁能活200岁

虽然这可能只是个传说, 但自古以来, 世界各地就有掘取蚂蚁和蚁蛹来治病及滋补强身的记载, 并又发现有很多食用蚂蚁而年超百岁, 长新牙, 返老还童的长寿老人。

蚂蚁在古代被称为“玄驹”, 一亿多年前地球上就已有蚂蚁存在, 它们成群生活在潮湿阴暗的环境中却从不发生瘟疫,还能举起比自己重4 0 0 多倍的物体爬行,可见蚂蚁的自身免疫力之强, 力气之大。

三千多年前我国就有取食蚂蚁幼虫、蚁肾制成各种药品, 作为上等补品和健身、治病的记载。据研究, 蚂蚁含有大量人体必需的蛋白质、氨基酸、微量元素和其它活性物质,长期食用无毒、无副作用,其营养价值甚至超过等量的野山人参。现在我国有些地区以黝黑多刺蚂蚁做“蚁酒”。“蚁膏”,食用价值甚高,且能医治多种疾病, 尤其对风湿性关节炎, 身体虚弱、神经衰弱等疾病具有特殊疗效。也是滋阴壮阳的中药料, 能治疗性功能衰退和某些不孕症以及护肤、美容等, 是一种高级天然滋补品。

蚂蚁的吃法有烧、炸和炒, 熬着吃也有, 但不多见。红烧蚂蚁多汁, 跟牡蛎的味道相似, 但比牡蛎要鲜。