美国通用汽车已经同意支付9亿美元,以了结关于其点火开关存在缺陷的刑事指控,该缺陷至少导致124人死亡。

据悉,点火开关的缺陷将驾驶者和乘客置于危险境地,有可能在汽车驾驶时突然关闭,并禁用安全气囊、动力转向和刹车。

通用汽车承认,在去年通用开始大规模召回问题汽车之前,通用员工在近十年前已经认识到问题的存在。

美国司法部17日披露该协议显示,在该起案件中,通用没有员工被起诉。据公开报道,在调查持续了一年多之后,纽约曼哈顿的联邦检察官及联邦调查局难以将刑事犯罪情节归罪于通用汽车的任何一名员工。他们断定,问题源于这家汽车制造商的集体失误。

美国司法部同意暂缓起诉该公司,但调查仍会进行。知情人士表示,通用同意签署所谓的暂缓起诉协议。这种协议实际上相当于对公司的缓刑。如果通用汽车继续配合美国联邦当局的调查,有可能会免于刑事起诉。

通用表示,已经达成一项公民集体诉讼协议,涉及近1400个死亡或严重受伤案例,该协议还包括点火开关缺陷之外的汽车召回。通用没有透露协议金额,但是通用表示将额外支付5.75亿美元用于民事和刑事诉讼。

通用汽车此前曾设立赔偿基金用于支付给该案中遇难者的家属以及重伤的人。通用汽车为该基金至少支付了1.5亿美元。

据称,通用改变了召回策略后,召回汽车数量猛增至3000多万辆,不包括罚金,该公司用于汽车和卡车的修理费用高达41亿美元。

这是司法部公布的最新一起与大企业的刑事和解案件。2014年,日本丰田汽车因为隐瞒几款车型意外加速的问题而缴纳了12亿美元罚款,也是迄今汽车行业的最大一笔罚款。

2013年,摩根大通银行同意支付创纪录的130亿美元罚款,以解决对其出售不合格的次级房贷支持证券导致美国金融危机的指控。(记者 阮煜琳)