据NASA“新视野”号探测器发回的最新3D影像,冥王星南端可能存在巨大的冰火山。在新视野号取得的新发现中,还包括流动的冰和大范围的薄雾,这些都表明冥王星是一个充满奇观的冰雪世界。这张全景图由新视野号在距离18000公里的位置拍摄的。

 

据NASA“新视野”号探测器发回的最新3D影像,冥王星南端可能存在巨大的冰火山。在新视野号取得的新发现中,还包括流动的冰和大范围的薄雾,这些都表明冥王星是一个充满奇观的冰雪世界。这张全景图由新视野号在距离18000公里的位置拍摄的。

 

科学家们在冥王星上发现的疑似冰火山的山脉有两条,其中一个是Wright Mons,高度为1.8到3.1英里(3-5千米)。

 

另一个为Picard Mons,高度达到了3.5英里(6千米)。尽管这些地貌看起来很像地球上那些会喷发岩浆的火山,但冥王星上的冰火山喷发出来的可能是一些融化的泥浆,成分主要是水冰、氮或氨。 

 

天文学家认为图中的地貌是一个冰火山。如果冥王星被证实确实存在火山,那将为研究其地质和大气演化提供非常重要的新线索。 

 

NASA的新视野号绘制了超过1000个火山口的位置,这些火山口表面的年龄跨度很大。这很可能意味着,冥王星在地质历史上曾经非常活跃。

 

冥王星的卫星家族。冥王星的卫星很小,自转速度很快,如距离最远的冥卫三在环绕冥王星一圈时会旋转89次。科学家认为,这些卫星的旋转速率可能会有变动,因为冥卫一(Charon,卡戎)会产生强大的扭矩,使每颗卫星都无法进入与冥王星同步的旋转状态。

 

在新视野号对冥王星历史性的飞掠过程中,获得了大量意义非凡的图像,可以看出,这颗矮行星的色彩“十分壮丽”,具有奇特的表面特征和动态变化的地质。过去几周来,新视野号还发现了高耸的冰山和山脊。这张冥王星图片经过了色彩增强,以显示出其表面成分和纹理的差异。