二千多年前,大蒜由西汉张骞出使西域时带回内地。目前全国各地都有栽培,据介绍,古埃及用它治疗61种疾病,士兵吃大蒜后可以增加壮胆;古印度人也经常吃大蒜,认为可以增进智力,使声音洪亮;英国在第二世界大战期间购买了几千吨大蒜用于治疗士兵的创伤。

至于大蒜的抗癌作用,也早为国内外学者关注和研究。朝鲜人癌症发生率较低。有人认为与他们平时大量食用大蒜的习惯有关。美国学者实验证明:大蒜素可以抑制食管癌和大肠癌的发生。

我国湖南医科大学大蒜抗癌研究协作组,在体外试验大蒜对鼻咽癌细胞分裂有抑制作用的基础上,进行了体内抗动物肿瘤实验,结果表明对小鼠网织细胞肉瘤较敏感。

除了抗菌、抗癌作用之外,大蒜还可降低血清胆固醇、甘油三脂及增加高密度脂蛋白和减少低密度脂蛋白,因而可防治动脉粥样硬化和高血压病。

大蒜之所以有很强的抗癌作用,是因为大蒜素在起作用。但是,高温烹饪会破坏大蒜素,使大蒜失去其抗癌作用。

捣碎吃有保健作用。大蒜含有蒜氨酸和蒜酶等有效物质,碾碎后它们会互相接触,从而形成具有保健作用的大蒜素。因此,大蒜最好捣碎成泥吃,并且要先放10~15分钟后再吃,这样有利于大蒜素的生成。

生吃杀菌效果好。在加热过程中,起到抗菌作用的有机硫化物含量会逐渐下降,温度越高下降越快,所以熟吃大蒜并不能很好地起到杀菌效果。家里用蒜拌凉菜、吃饺子时用醋和少量芝麻油调的蒜泥都是很健康的吃法。

独头蒜更抗癌。 独头蒜实际上是植株营养不足、发育不良、不能产生多瓣的大蒜鳞茎。其辛辣味独特,具有一定的药用价值,防癌作用要高于普通分瓣蒜。

紫皮蒜比白皮蒜更抑菌。大蒜根据外皮的颜色可分为白皮蒜、紫皮蒜、黑皮蒜等,其中白皮蒜和紫皮蒜比较常见。和白皮蒜相比,紫皮蒜口感更辛辣,活性成分大蒜素的含量更高,抑菌效果也更明显

在黑暗处保存。新上市的大蒜含水量比较高,买回家应平铺晾干后再保存,不要置于塑料袋中。大蒜最好在通风、干燥、黑暗处保存,这样能抑制其发芽。存放时还应保持外皮的完整,随用随剥皮。

每天生吃不宜超过2~3瓣。大蒜素对肠胃有一定的刺激作用,生吃过多大蒜,易引起急性胃炎,长期过量食用还容易造成眼部不适。对于肠胃功能不好的人来说,每天最好别超过1瓣;肠胃好的人,最好每天2~3瓣。肝病、非细菌性腹泻、眼疾、胃病、十二指肠、脑溢血患者最好不要吃大蒜。