在青海同仁,中国最贫穷的地方之一,一名贸易商坐在昏暗、肮脏的房间内,用手梳理着一袋价值1.7万美元的冬虫夏草,骂骂咧咧地感叹其价格变化之大。

冬虫夏草在中国传统医药中地位非同一般,这令其几乎与黄金同价。拥趸认为它能救命、能治愈癌症并有壮阳效用。而对那些采集冬虫夏草的人而言,它则可能意味着死亡。

赞德公巴(音)刚把半公斤冬虫夏草卖给同仁一零售商。他说:“以前没人要,但现在我们意识到它的价值。邻里之间为它爆发过多次冲突。”他的一些供货者就曾卷入到争夺采集冬虫夏草权利的冲突中,还有两人因此丧命。赞德公巴说:“我们知道暴力不好,但这就是生活。”同仁最大的冬虫夏草贸易商杨梦仙(音)说:“过去,人们没意识到它的市场价值。但如今,如果本村不产冬虫夏草,人们就会到邻村去抢。我自己也曾为此与别人发生过冲突。”

冬虫夏草主要由贫穷的农民采集,他们趴在地上,拨开草丛,仔细观察寻找,有时甚至是在零下的气温中工作。当它到达中国富人的手中时已身价倍增,成为宴席上的昂贵菜品。还有很多中国人吃冬虫夏草是为治病。一些冬虫夏草的销售人员声称,它可以治疗癌症、不孕不育症等。尽管这些说法并没规范的科学证明,人们仍对其趋之若鹜。