人口老龄化已经成为全球性问题,大家都把它看作沉重的负担,往往感到困难重重。

联合国世界卫生组织(WHO)为此建议10月1日定为国际老人日,并于2015年9月30日发布了长达245页的《世界老龄与健康》报告。联合国总部WHO总干事陈冯富珍博士作了任务布置说明。

WHO发布的新报告中要求各国政府、社会及卫生系统在考虑及处理迅速增长的老年人口时要有深刻的转变。陈总干事说,60岁以上的老龄人口到2050年将增加一倍,今天是历史上第一次大多数人可以期望活到60岁以上。因而对保健、卫生系统、劳动力及国家预算的压力是巨大的。

但新报告认为伴随人口老龄化而来的有许多良机,不过因知识缺口及许多障碍而阻断了这些良机。我们为了共同利益应该努力消除这些障碍。

报告认为现在处理老龄问题是千篇一律,总是认为老人就是要依赖他人并增加费用,实际上老人各有千秋,差异很大。陈总干事说:有许多错误观念认为人老了功能一定减退,实际上不是那么一回事。

WHO的老龄及生命过程部主任,也是此报告的主要作者说,此报告的含义之一是要医务人员改变观念,不要以为没有病就是健康老人。要知道对老人更重要的是其功能能力,包括他们自己的能力及他们生活的环境的能力。

这位主任说,应该全面看一个老人,要作出一些评估,如他们功能如何,有什么不同困难,综合起来供今后处理。不幸目前卫生系统只看到老人有许多病而处理病。他认为我们首先要改变这种观念,要整体地看待老龄化。

因此要考虑“投资”而不是“花费”。

此报告对“健康衰老”的定义是“老年时发展和维持功能能力以达到幸福的过程”。

要达到此目的,有4方面要做:卫生系统对目前服务对象要作调整;对长期护理要发展改良的系统;创立适合年龄的环境;改进测定及监察以保证所有改变达到有利作用。

此报告的总的调子是正面的,要求把在老人身上的支出看作为“投资”而不是“花费”。它强调人口老龄化并不一定像想象的费用大,因为医护技术的改进也减少了花费。

实际上在高收入国家,每个老人在75岁以后的卫生消费显著下降,但长期护理费用上升。有些国家如荷兰、日本、韩国及德国,已经有长期护理的综合系统,花费更少些。

所以第一步是改变把人口老龄化看作社会负担这个观点,要理解老龄人口是极大的机会,通过老人的生命过程,做些事情以保证他们幸福,使老人们所作的贡献尽可能维持长久。

这些工作是要花一些钱,但不会像过去想象的那么大,但这是一个很好的投资。对这个投资的回报是老人们的幸福、他们对社会的贡献,以及社会的团结。

我们虽然没有看过245页全文,但想起来我国还要预防为主、减少可避免的疾病,这样用于老龄化的投资才不会很大!