槟榔致癌传谣和辟谣,牵扯出来的是一个巨大的槟榔产业链。其上游是海省230万槟榔种植农户,中游是价值近百亿的湖南槟榔加工行企业及40多万人的就业问题,而槟榔的专业销售团队也正在不断扩展,向全国延伸。

槟榔加烟 法力无边

“在湘潭很多地方的街上,常常看到一团团黑乎乎的。经常有人‘呸’的一口就吐出了槟榔渣。地上到处可以看见槟榔渣,空气中似乎都弥漫着槟榔的臭味。”某知名媒体评论员孙先生,曾经在湖南生活了10年,他感觉吃湖南人到处都在吃槟榔,而且不是很雅。

据统计,目前全世界大约有10亿人槟榔食用者,主要分布于印度、中国台湾和湖南,三地吃槟榔的方式差距非常大。前两者是槟榔原产地,当地人主要食用新鲜的槟榔。而湖南离槟榔产地遥遥千里,为了长途运输和保鲜,所以发展出烘干、入味的工艺,吃的是“槟榔干果的纤维外壳”。

虽然吃法完全不同,但槟榔皆流行于底层民众间。印度街头巷尾的槟榔食用者大都是车夫苦力等。台湾亦流行着“槟榔妹”等暗含色情意味的文化。而在湖南的槟榔广告中,吃槟榔的经典形象就是肥头大耳、光头、戴着金链子。

“几百年前湘潭发生过瘟疫,槟榔有预防作用,所以湘潭这个地方最早开始吃槟榔。湖南天气比较冷,而冷槟榔会让人发热,像喝酒一样。我曾经见过有人大冬天,吃槟榔吃到打赤膊,浑身发汗。槟榔还有社交的功能,大家见面向相互递烟一样,你敬我、我敬你。婚宴酒席上烟和槟榔都是一起发的。” 湘潭人黄小姐告诉时代周报记者。

在她的记忆里,槟榔在自己小时候,只是小孩子的零食,没有那么醉人。到初中,槟榔忽然变成大人的零食非常流行。而现在,槟榔成了男女老少的心头好,到处都可以见到广告。

槟榔特有臭味,让口腔发麻,喉咙像被堵住一样——这种不快令第一次吃槟榔的人大都难以下咽。而真正喜欢吃槟榔的人则感觉完全不同。“嚼就是味,发发汗去湿气。嚼得青筋凸起,胸梗,发汗,头晕,好醉人的。开车上班十多分钟的路起码都要嚼半包!槟榔加烟,法力无边。”湘潭的李先生这样描述嚼槟榔上瘾的感觉。

槟榔行业一般把消费者划分为潜在消费者、一般消费者、重度消费者,这个过程需要时间培育。而几位槟榔重度食用者向记者表示,刚开始吃一天就吃两三片,到后来一天两三包都不够,一旦吃上就很难戒掉。

目前仅湖南省就有数千万的槟榔消费者。而槟榔正在被越来也多的人消费,槟榔这个产业也在人们认识和国家监管的模糊地带飞速发展。

产值已超百亿元

“十年前根本没有这么多槟榔品牌,而最近五六年一下子出现了很多。槟榔的价格也一路走高。从最早的2元的糊涂味,到后面3元橘黄色包装的糊涂味,再到红色包装的5块小龙王。现在25克的老湘潭5元,45克的卖到10元。价格跟烟差不多了。”嗜吃槟榔的李先生告诉时代周报记者。

槟榔制造加工业出现不过短短20年,而最近十年正是发展的黄金时期。从最初一把菜刀、一个盆子、一块砧板夫妻店似的“散兵游勇”,到如今规模企业50余家、年加工量20万吨、年产值近百亿的食品加工龙头行业。

“最初槟榔企业就是一个个小作坊,主要靠手工生产。现在都是大规模机械化生产了,50%以上的工序实现的机械化。”槟榔企业高层管理告诉时代周报记者。

在这个过程中,不断有企业起来和倒下。与烟草不同,槟榔行业是一个充分竞争的领域,不断吸引民营资本进入,竞争十分残酷。

“我从事槟榔行业十多年,见证过倒掉品牌太多了,根本无法统计。很多品牌是从作坊式,慢慢做大,甚至做到几百万的规模还会被淘汰。因此这个行业不断有人进入和死掉。这个行业的门槛很低,门槛就是每个厂家他的特点,味道被接受,每个产品都有一个核心的研发部门,需要添加很多添加剂,这是非常核心的机密。

而关于槟榔行业造富的神话也是一个接一个。当地人盛传“胖哥”品牌是由一个残疾人,凭着独特的口味在一条街上慢慢做起来,成为一个年产值近10亿的规模企业。而与他同在一条街上的很多小店都倒闭了。

在残酷的竞争中,槟榔行业集中度越来越高,最终形成7个比较大的品牌:小龙王、胖哥、口味王、宾之郎、皇爷和伍子醉、友文,年产值均达到亿元以上。

“之所以一个公司开发出不同品,是为了满足消费者的不同口味。槟榔是个快速消费品,需要不断创新和变换口味来吸引消费者购买。” 皇爷的一位销售总监这样分析槟榔企业的品牌策略。

据了解,槟榔行业下游的深加工企业每年就在以20%的速度增长。资料显示,2003湖南全省槟榔销售额突破13亿元,而2011年已经达到50亿元。2012年,以海南槟榔为原料的湖南槟榔产业链年产值近60亿元,而2013年已经超过80亿。而根据槟榔行业协会透露的目标,2016年,湖南槟榔产业产值将达到150亿元,上缴利税在现有基础上翻一番。

槟榔深加工行业的发展也带动了槟榔种植产业。近20年来,海南槟榔种植面积神话般的速度迅猛扩张。据统计,1982年,海南全省槟榔面积只有1.8万亩,2001年达到了 44.8万亩,而2011年已经上升到118万亩。槟榔目前已经发展成为海南省仅次于橡胶的第二大农作物,产量达全国95%。

2013年海南全省槟榔面积达120万亩,槟榔产量将突破50万吨,如果按照往年的平均价格,产值将达到200亿,槟榔收入平均占海南省农民全年收入的近一半。与此同时,槟榔的收购价也是节节攀升。最高价出现在2006年,达到每公斤70元。而湖南槟榔种植农户透露,槟榔种植成本价也就是每斤1.2元左右。