“圆木轻燃炭火红,香飘四溢入风中。烤得香甜谁最乐?棉衣孩儿笑颜生”。能看出来这首打油诗写的是什么吗?没错,就是红薯。红薯原名番薯,东北俗称地瓜,又称红苕、红芋、白薯、甘薯等。中医视红薯为良药和长寿食品,明代李时珍《本草纲目》记有“甘薯补虚,健脾开胃,强肾阴”。

红薯含有丰富的淀粉、维生素、纤维素等人体必需的营养成分,还含有丰富的镁、磷、钙等矿物元素和亚油酸等。众所周知,维生素A素有“护眼小卫士”之称,而维生素A是由胡萝卜素转变而成的。红薯中富含丰富的胡萝卜素,能提供丰富的维生素A,尤其是鲜白红薯,维生素A含量可高达40毫克/百克。每500克红薯约可产热能635千卡,含蛋白质11.5克、糖14.5克、脂肪1克、磷100毫克、钙90毫克、铁2克,胡萝卜素0.5毫克,另含有维生素B1、维生素B2、维生素C与尼克酸、亚油酸等。其中维生素B1、维生素B2的含量分别比大米高6倍和3倍。

有人因觉得吃红薯会发胖而不敢食用,其实恰恰相反,红薯是一种理想的减肥食品,它的热量只有大米的1/3,而且因其富含纤维素和果胶而具有阻止糖分转化为脂肪的特殊功能。科学研究发现,红薯中还含有一种类似雌性激素的物质,对保护人体皮肤、延缓衰老有一定的作用。因此,国外许多女性把红薯当作驻颜美容食品。

红薯不仅是健康食品,还是祛病的良药。《本草纲目拾遗》说,红薯能补中、和血、暖胃、肥五脏。《金薯传习录》说它有6种药用价值:治痢疾和泻泄;治酒积和热泻;治湿热和黄疸;治遗精和白浊;治血虚和月经失调;治小儿疳积。《陆川本草》说,红薯能生津止渴,治热病口渴。鲜白红薯所含纤维更是相当于米面的10倍,其质地细腻,能加快消化道蠕动,有助于排便,降低肠道致癌物质浓度,预防痔疮和大肠癌。同时纤维素能吸收一部分葡萄糖,使血液中含糖量减少,有助于预防糖尿病。

除供食用外,红薯还可以制糖和酿酒、制酒精,也可制取淀粉、提取果胶等,制取的淀粉可以制作粉条和粉皮。不仅红薯块根具有极高的营养价值和药用价值,研究还发现,红薯叶有提高免疫力、止血、降糖、解毒、防治夜盲症等保健功能。它可使肌肤变光滑,经常食用有预防便秘、保护视力的作用,还能保持皮肤细腻、延缓衰老。

营养专家认为,红薯在午餐时段吃最好。因为吃完红薯后,其中所含的钙物质需要在人体内经过4~5个小时的吸收,而下午的日光照射正好可以促进钙的吸收。但最好是在午餐前食用红薯,这样钙物质可以被全部吸收,而且不会影响晚餐时其他食物中钙的吸收。

需要注意的是,红薯一定要蒸熟煮透,这样可以破坏淀粉的细胞膜,因为这是难以消化的物质。如红薯中的气化酶不经高温破坏,服食后会产生不适感。而红薯一旦发芽,则忌生食,此时的红薯含有剧毒。此外,红薯不宜与柿子同时食用。红薯的主要成分是淀粉,进食以后会产生大量果酸,如果与柿子同时食用,果酸可与柿子的单宁、果胶起凝聚作用,形成胃结石。红薯含糖量较高,吃多了会刺激胃酸大量分泌,使人感到“烧心”,因此吃红薯时最好搭配一点儿咸菜,可有效抑制胃酸。湿阻脾胃、气滞食积者更应慎食红薯。