华严寺塔,位于山西省大同市华严寺内,寺院建于辽代清宁八年(1062年),华严寺塔是根据《辽史·地理志》上的记载恢复建造的。塔为三层四檐纯木榫卯结构,现已成为大同古城的标志性建筑(2015年8月31日摄)。

塔,是一种从印度传入中国的建筑形式,最初是用以供奉或收藏佛骨、佛像、佛经、僧人遗体的场所,在与中国传统文化相融合后,遂发展演变成为有着特定形式和风格的中国传统建筑。常言道:“有塔便有寺”中国早期的佛教寺院大多是以“塔”为中心的。孤高耸天的佛塔,以它巨大超人的空间体量,打破传统古典建筑平缓坦然的空间序列,是佛陀“涅磐”神圣的象征。在历史进程中,中国的能工巧匠运用我国原有的楼、阁、亭、台建筑技艺,建造出了种类繁多、风格各异的古塔。从形态结构上分,有密檐式、楼阁式、亭阁式、覆钵式、金刚宝座式等;从建筑材料看,有砖塔、木塔、石塔、琉璃塔和金属塔等;在建筑学层面,由于不同地区的地质条件不同,塔的建筑技术更是涉及了材料力学、结构力学、土壤学、地质学等诸多方面。进入现代社会以后,散落在中国广袤大地上数以千计的古塔,在用途上逐渐超越了单纯佛塔的限制,被赋予了更多的理性内容。许多古塔是风景名胜地的重要组成部分,为山林园林增添了绚丽的色彩。还有一些著名的古塔,已成为一座城市、一个地区的标志性的建筑。

延安宝塔,又称岭山寺塔,位于陕西省延安市宝塔山,始建于唐代,现为明代建筑。塔呈平面八角形,九层,高约44米,为楼阁式砖塔,现已成为延安市的标志性建筑,革命圣地的象征(2012年11月3日摄)。

普救寺塔,又名莺莺塔,位于山西省永济市蒲州古城普救寺内,因元代杂剧作家王实甫《西厢记》描述了张生和崔莺莺的爱情故事而闻名。是与北京天坛回音壁、四川潼南石琴、河南三门峡蛤蟆塔齐名的我国古代四大回音建筑之一(2014年12月15日摄)。

青铜峡一百零八塔,位于宁夏青铜峡水库西岸崖壁下,始建年代不详,但从历次修缮出土的文物、题记推测,很可能是西夏的遗存。塔群坐西面东,按奇数排列成十二行,总计一百零八座,是中国现存的大型古塔群之一,全国重点文物保护单位(2015年9月11日摄)。

北海白塔,位于北京市北海公园琼华岛上,建于清初顺治八年(1651年),是一座藏式喇嘛塔,砖木石混合结构,塔高35.9米,上圆下方,塔顶设有宝盖、宝顶,现已成为北京的标志性建筑之一(2015年8月27日摄)。

少林寺塔林,位于河南省登封市少林寺西侧,是少林寺祖茔,占地约2万多平方米,由历代高僧的墓塔组成,是中国现存的最大的塔林,有砖石塔248座。2010年8月,少林寺塔林作为“天地之中”历史建筑群中的一处遗址被列入《世界遗产名录》(2012年10月31日摄)。

北京天宁寺塔,位于北京市天宁寺内,为辽代佛教建筑。天宁寺塔是一座密檐实心高塔,是北京现存著名的古塔,为国家重点文物保护单位(2015年1月23日摄)。