老茶确实是一个非常敏感的区域,但对于正在进阶阶段的茶友来说,老茶也是必须要认识了解的一个区域,却不必刻意追求老茶。从某个角度来说,今天的普洱茶之所以如此复杂的让人眼花缭乱,和混乱的老茶市场有莫大的干系。

仅以本人所见所知,和大家分享一些鉴别普洱老茶的知识,很多道理其实浅显易懂,只是如果有些茶友对普洱茶的认知不够深,很容易看不见这些简单的道理,反而深信某些“大湿”莫测高深的言论,其实对于茶来说,只有喝到嘴里,才能够知道它到底品质如何。

辨别老茶几个简单的要素:外包装和内飞、外形、口感、香气、汤色。

先申明,本文所述老茶的特点,均以昆明纯干仓存储的老茶为例,关于不同仓储的老茶特点,下一次再和茶友细聊。

①外包装

外包装很容易理解,几十年的老茶,包装纸肯定会有陈旧感,除此之外,某些品牌老茶包装会有自己的特点,例如勐海茶厂的老茶,不同时期采用的包装纸材质会有细微差别,比如说,上世纪八十年代中期到1992年的8582茶饼,采用的包装纸就是厚棉纸,而1990年—1994年的7542和7572,采用的就是手工薄棉纸,这些都可以作为不同年份老茶的参考标准。

包装方面另一个能够提供信息的是内飞,各个时期以及各个品牌的老茶都会因为历史变故或者其它原因而有细微差别,比如勐海茶厂在早期的7572生饼上内飞印刷的比较模糊而且红色墨迹偏淡,而在少数73青饼和早期的8582的内飞上印刷的红色墨迹比较鲜红,字体也有细微差异,这些非常不引人注意的地方,都是辨别老茶真假的方式之一,但要了解这些历史,又要花另外一番功夫。

②外形

茶饼的外形,老茶存放二十年以上,茶饼的条索会变得比较松散,这是老茶的特征之一,但并不是松散的就是老茶,也可能是压制的比较松散。二十年以上的老茶,生茶的条索已经转化为深褐色,前提是干仓存储,如果是湿仓,多半已经成为黑色,熟茶的条索偏向黑褐色,水分蒸发较多,已经非常干燥,茶饼外形也可以作为辅助判断依据之一。

③口感

判断老茶的口感,需要很深的普洱茶知识储备,以及非常丰富的喝茶经验,了解普洱茶的各项滋味特征以及不同阶段的普洱茶口感特征。

先说生茶,二十年以上的生茶,入口绵润细腻,质感醇滑饱满,丝毫没有刺激性,温软甘甜,入喉如丝绒滑过,极为舒适,二十年以上的熟茶,甜度极高,无丝毫苦涩,醇厚度好,绵软糯滑,清爽适口。

如果是人为做仓的假老茶,至少在醇厚度和滋味的纯正度上就会大打折扣。

④香气

香气是判断老茶一个非常直接而且重要的点。

二十年以上的纯干仓老生茶,闻干茶饼会有很舒服的甜香,纯正清新,没有杂味,顶多有细微的仓味,这种仓味不是霉味,而是一种类似于老房子许多年没有被打开过的味道,扑面而来那一瞬间不见得好闻但绝不会刺鼻的让人想逃,这种味道,放在房间里几天就会散去,出现老茶的清香。

如果做过仓的假老茶,打开棉纸包装,扑鼻而来的霉味会让人不敢呼吸,也有一些早期湿仓过后来退仓,在干仓中存放了几年的老茶,这样的茶,即便闻不出来,喝的时候也会有细微的霉味,再高明的做仓手段,只要茶饼受过潮,就会留下细微的霉味。

而且,干仓老茶的陈香是非常纯的,当一口下去,陈香会慢慢回升,沿着喉咙到呼吸间,产生的是清香的韵味,岁月的味道一点点释放出来,有种阳光照在老木头上的温暖感觉。

陈香的感觉是什么样呢?许多年没回去的故乡,土墙斑驳,阳光照在墙角,小巷子里有奔跑的少年和狗,盛开的木槿花散发着清甜的香味,时光缓慢,转角处忽然遇到儿时玩伴,他笑着说,嗨,你也在这里。

就是这样的感觉,老茶最适合的品饮状态,三五老友围坐茶台共饮,或者夜深人静独自凭栏,就着月光喝一盏,往事纷沓而至,岁月婉转如歌。

陈年的老茶,香气会因内含物质的转化而逐渐改变,二十年以上的老茶,可能出现这些香气类型:参香、药香、樟香、枣香、糯香等,这些香气和陈香交织,此起彼伏层叠交错,风韵无双。例如南茗佳人收藏的1998年老熟砖《似是故人来》,现在品饮,参香浓郁,陈香甘爽,沁口润心,品过之后周身如沐春风。

⑤汤色

汤色的区分,如果是存在昆明自然仓的老茶,二十年以上的生茶,汤色橙黄微微偏红,晶莹剔透,熟茶则是酒红色,和新茶时变化不大,但比起新茶,老熟茶的汤色极其清爽澄澈,闻着有干净的陈香,如同红宝石内敛而璀璨,极其诱人。

老茶的鉴别,需要渊博的知识和深厚的品茶功底,或许还需要一些天赋,如今的市场,老茶尤其混乱,比价格高更可怕的是高价买到劣质茶湿仓茶甚至假老茶,但实际上对于普洱茶来说,新茶有新茶的味道,老茶有老茶风韵,各有所爱各取所需,实在无需为了追求表面虚荣而刻意追求老茶,适合自己的、健康的才是好茶,喝茶,喝的是味,品的是韵,修的是心,随心,随性才是茶之真性。