“中国游客数量一直在增长,是我们盼望的优质客人,”埃及旅游促进局局长萨米·马哈茂德近日在接受新华社记者专访时说。

旅游业在埃及国民经济中占据重要地位。据马哈茂德介绍,旅游业收入约占埃及国民生产总值的11%,约400万人直接或间接从事旅游业。然而,受政局不稳、安全形势恶化等诸多因素制约,埃及旅游业近年来呈衰退趋势。一架俄罗斯客机去年10月在西奈半岛坠毁后,俄罗斯、英国、法国等国出于安全考虑相继宣布暂停来往埃及的航班,更令本地旅游业雪上加霜。

在这次旅游业“寒潮”中,日益增多的中国游客可谓一股“小暖流”。马哈茂德说,2015年约13万人次中国游客访埃,相比2014年增长87%。随着中埃两国间更多航班的开通,这一数字有望于今年增至18万至20万人次。

马哈茂德说,相比于西方游客,中国游客偏爱金字塔—卢克索-阿斯旺这一“经典”线路。2010年以前,位于上埃及的卢克索、阿斯旺两地的酒店入住率高达70%至80%,但如今已跌至15%至20%。“这些地方的旅游业正在经历低谷,十分盼望更多中国游客的到来。”

针对中国游客普遍关注的价格问题,马哈茂德说,如今已有埃及旅游机构与中国同行合作推出优惠活动,为期一周至9天的行程报价低至700美元(约合4500元人民币)。

“我可以向中国游客保证,埃及之旅将十分愉快。你可以畅游景点、享受娱乐项目并在各种特色商店购物,而这些都并不昂贵,”马哈茂德说。

马哈茂德说,埃及将积极在中国、印度、巴西、阿根廷等新兴市场开展宣传,改变以往过于关注欧美市场的策略。

“我们希望旅游业能在今年10月站稳脚跟,并在明年实现反弹,”马哈茂德说,“一旦政治和安全局势转稳,我们的旅游业会比过去做得更为出色。”