专家预见到,这些机器人车辆将送孩子去上学、上舞蹈课和进行棒球训练;残疾人和老年人将获得新的出行能力;通勤者将可以在上班路上工作、睡觉、吃东西或看电影;人们可能会更多待在家里,因为他们可以派自己的汽车去做一些事情,比如去取网上订购的杂货。

研究人员认为,行驶里程将飙升。虽然不太确定这是否意味着交通拥堵情况会相应增加,但显然存在这种可能。

毕马威会计师事务所汽车业专家加里·西尔伯格把这比作智能手机的问世。他说:“它将是你生活中不可或缺的。”

预计未来5至10年就能见到可在有限条件下行驶的无人驾驶汽车。而在未来10到20年或许会见到在大多数条件下都能行驶的无人驾驶汽车。

根据位于亚特兰大、丹佛和芝加哥的焦点团体的调查结果,毕马威预测,无人驾驶汽车的按需服务——想想通过优步(Uber)和利夫特(Lyft)等打车应用叫到的无人驾驶汽车——将导致两个年龄群体的出行量呈两位数上升,分别是65岁以上人群和16至24岁之间的人群。

美国去年的汽车行驶里程创下3.1万亿英里(约5万亿公里)纪录。根据毕马威的计算,到2050年时,上述两个年龄群体对无人驾驶汽车使用的增多将使每年的里程数再增加2万亿英里。

报道称,无人驾驶汽车预计将让出行变得更安全廉价。鉴于90%的交通事故都是人为错误造成的,无人驾驶汽车预计将大幅减少事故量,并令保险和维修开支减少。

科进柏诚公司可持续运输业务经理劳伦·艾萨克在一份报告中说,在无人驾驶这条道路上有一个分岔路口。该报告预言,无人驾驶汽车的前景将要么是乌托邦,要么是噩梦。

在最理想的情形下,拥堵将减少,因为无人驾驶汽车和卡车更安全,行驶速度也更快,行车间距也将缩短。公路车道可能变窄,因为汽车不需要现在这么大的余量。导致交通拥堵的事故量将减少。但是,只要无人驾驶汽车与常规汽车共享道路(这种局面可能持续数十年),上述优势就将是有限的。

但是,到时候的情形将取决于一场社会转变:即人们从驾驶私家车转向通过一款手机软件迅速叫一辆专门提供商业服务的无人驾驶汽车。无人驾驶汽车将成为超级高效的车队,接送前往同一个方向的多名乘客。

艾萨克说,如果无法说服一大部分人高效地与陌生人分享机器人车辆并继续使用公共交通方式,那么拥堵噩梦将随之而来。

研究发现,只要半数出行仍然通过常规汽车来完成,那么行驶总里程就将增加30%到90%。这说明,哪怕大规模分享无人驾驶汽车,也将意味着交通拥堵加剧的状况将持续很长时间。

随着人们选择时速远超100英里的汽车而不是乘飞机前往数百英里以外的城市,航空公司也可能面临新的竞争。为了保持竞争力,运输部门将必须重新考虑自身的服务,特别是考虑到无人驾驶方式将令拼车服务更廉价。