近日,杨浦区一所民办小学门前,家长带着孩子排队等候进校面谈。

七宝外国语小学的“规则教育”尽管饱受争议,但家长仍然趋之若鹜。不只七外,沪上民办中小学的招生越来越火,世界外国语小学、平和学校、华育中学、星河湾双语学校……被家长追捧的这些学校,有的报名数和录取数之比高达20:1。

火爆背后原因何在?民办教育研究专家认为,上海民办教育发展20多年来,越来越多的学校找到特色定位,满足了家长对特色教育和高品质教育的需求。专家预计,随着百姓需求变大,民办学校将会越来越热,因此,一方面民办学校本身须淡化应试色彩,避免沦为“应试大本营”;另一方面须将民办教育纳入教育宏观规划中,合理布局,防止资源配置的失衡。

在校生逆势增长120%

“在1992年萌芽阶段,上海首批创办的只有5所民办学校,一批退休的老校长带着教育理想和情怀,借用富余的教育资源或停办的学校,在非常艰苦的条件下兴办了一批学校。”回忆起民办中小学的发展历程,上海教育科学研究院副院长、民办教育研究专家胡卫说,作为教育改革的实验田,创立初期的民办学校承担着两个任务:一是弥补政府财政对教育投入的不足;二是进行教育多元化的探索———公办不能做的实验可以让民办学校去做。

自1994年以来,义务教育阶段的民办学校规模扩大,质量提升,在校学生人数持续增长。近十年来,民办中小学在校学生更是在全国义务教育阶段学龄人口大幅减少30%的背景下,逆势增长120%。特别是民办初中学校,往往成为当地优质教育资源的代表,这已是全国性的普遍现象。

上海的民办中小学发展至今已经走过了24年。截至去年年底的统计数据,上海共有民办中小学138所(不包含146所农民工子弟学校),其中民办小学、初中和高中的在校生人数分别占全市在校生总数的5%、14%和9%,一大批品牌学校已经得到了社会认可。

从单一模式走向多元特色

民办中小学为何越来越火?胡卫分析说,民办学校面向市场办学,关注用户的体验和反应,市场哪里有缺口,它就去填补,市场导向和市场资源配置的决定作用,在民办教育中体现最充分。

随着民办教育的兴起,社会上也产生了一些争论,认为民办学校和公办学校存在同质化竞争,主要是因为校长和管理人员都来自公办学校,他们熟悉和使用的还是传统公办学校的办学模式和应试教育的管理体制。

“上海的民办学校比较早地意识到这条路是走不下去的,在上世纪90年代末,民办学校就出现了分化,从最初比较单一的模式,到目前纷纷找到各自的特色定位,越来越多的民办学校意识到改革的关键,还是要在办学体制和机制上对传统模式形成冲击和改变。”胡卫说,“一些民办学校率先推动了课程改革,建立了丰富的课程平台,开始满足家长对特色教育和高品质教育的追求,缓解了当前教育面临的矛盾和瓶颈问题。”

民办学校现在打的就是“特色牌”,既有提供国际课程的,如秉承中西文化相融合理念的协和双语学校,为学生提供多元选择的课程和发展通道;也有探索让学生“出得去回得来”,做到“中国核世界流”的星河湾双语学校,还有打造国际理解教育特色的福山外国语小学;也有主打专业特色的,如舞蹈、外语、音乐等,当然,也少不了满足家长应试需求的学校。还有解决随迁子女入学的外来民工子女学校。

在星河湾双语学校校监唐盛昌看来,民办教育的功能和作用已经基本完成转型,如果说过去民办学校解决的是有书读的问题,今天民办教育解决的则是读好书的问题。因此,民办学校也出现了分化,一些有特色、能满足广大群众某种类型需求的学校才能真正生存下去。

记者随机采访了几位今年报考民办学校的家长了解到,受教育者以及家长在选择学校时,最关注的是学校的质量、特色、服务、性价比和社会认可度。如有的家长就关注学校的升学率和学习氛围,然后才考虑在升学中追求特色。但也有家长在择校时刻意回避了应试味道比较浓的学校,汤先生是一家外企的高管,在幼升小择校中,他选择了一所相对偏素质教育的学校,“我看中的就是学校全人教育的理念和国际化的视野,而不是应试‘刷题’”。

根据平和双语学校校长万玮的观察,“随着家长年龄层次的变化,一批接受过高等教育的70、80后家长择校意愿比较强烈,这些家长具备一定的经济实力,眼界开阔,对教育有自己的理解和思考。这些中产家庭、高级白领、外籍人士等不同人群的多层次需求,为民办学校的发展打开了空间。”

未来须淡化应试合理布局

当前基础教育和幼儿园阶段的“择校热”,反映出强烈的教育需求,也为民办教育的发展提供了良机。不少教育界人士近年来连连呼吁,在推动教育均衡发展中应大力兴办民办教育,以满足教育市场的多元化需求,否则择校热就会年年加剧。而只有把蛋糕做大,民办教育也才能通过创新业态和模式办出特色,而不是简单满足家长的应试升学需求。

从目前的情况来看,民办教育资源的分布区域性特点明显———政府重视的发展就多,不重视的发展就少。有的区县民办学校增长速度快,有些则这几年几乎没发展。“资源只有这么多,百姓的需求越来越大,结果只会让民办学校越来越热。”胡卫说。

从市场动态看,民办教育对社会资本的吸引力逐渐增强,越来越多的社会资本近年来流入民办教育领域。因此,专家建议民办教育也要和公办教育一样,纳入到政府对教育的宏观规划中,重视民办教育的布局结构,防止资源配置失衡———既要防止制度上的“玻璃门”、“弹簧门”和“旋转门”,将民间资本堵在门外,同时也要慎重引入,因为教育带有很强的专业性,关乎人的发展,是经不起折腾和试错的。