当地时间12月10日,通用汽车宣布到2017年将在澳大利亚停止整车和发动机生产运行,将业务转为销售公司。通用在澳大利亚的品牌霍顿面临消亡的巨大危机。

通用霍顿将停产

通用汽车称,到2017年底在澳大利亚的分部将转化过渡为销售公司,终止整车及发动机生产业务,并大幅削减在当地的工程设计业务量。2,900名员工将受到影响,其中1,600名员工位于霍顿伊丽莎白(Elizabeth)整车厂,另外1,300人位于维多利亚(Victoria)墨尔本港(Port Melbourne)发动机工厂。

澳大利亚目前新车年销量为110万辆,而当地生产的车辆比例不到25%,较2005年的389,000辆明显下滑。霍顿是澳洲本土品牌,1931年开始成为通用汽车旗下品牌,目前占据澳大利亚车市10%份额,去年亏损1.53亿澳元,约合1.39亿美元。

墨尔本港发动机工厂建于2003年,耗资4亿美元,生产V6发动机,成为通用汽车20多年来在澳大利亚规模最大的单项投资项目。不过霍顿品牌到2017年底还不会立即退出历史舞台,届时通用汽车将保留一家全国性销售公司、一家零部件分销中心,以及一座全球设计工作室。

通用汽车CEO丹·艾克森等高管表示,之所以安排霍顿停产,主要原因是澳大利亚汽车行业受到冲击,澳元汇率持续走高,生产成本居高不下,本土市场规模较小,并且澳大利亚已被视为全球竞争最激烈、最为碎片化的汽车市场。通用霍顿董事长Mike Devereux表示,公司在澳大利亚每生产一辆汽车,比在亚洲地区的工厂成本高出3,750美元,这使得澳洲政府的补贴与霍顿缩减开支措施很难填补空缺。

澳洲汽车行业接连受创

澳大利亚2012年汽车总销量为110万辆,包括65个品牌,365款车型,成为全球最为拥挤、竞争最激烈的汽车市场。该行业为40,000人提供就业岗位,支持150家供应商。由于澳大利亚汽车行业困于白热化的竞争,为数不多的车企开始宣布退出。

在日本三菱汽车2008年终止澳大利亚生产业务之后,该国就只剩下三大制造商:丰田、通用和福特。今年5月,福特宣布位于澳大利亚维多利亚的整车厂和发动机厂将终止生产。其中整车厂位于墨尔本以北的布罗德梅多斯(Broadmeadows),发动机厂位于墨尔本以西的基朗(Geelong)。这两家工厂员工总数约为1,200人。

8月份,通用旗下欧宝品牌因销量不振,宣布在澳洲退市,标致雪铁龙考虑收编其经销商。不过欧宝并未在澳洲投产。今年9月7日自由党-国家党联盟赢得澳大利亚联邦会议大选,有观点认为该联盟在政治倾向上偏于保守,组建政府后有可能终止多年来对通用霍顿、福特和丰田的补贴政策。宝马澳洲集团总经理菲尔·霍敦(Phil Horton)曾在8月断言霍顿难在澳洲生存,理由即同上述。在剩下的几家车企中,菲尔认为丰田将能够在澳洲度过难关:“丰田已经实现了零部件上的标准化,能够在一定程度上奏效。”

然而,此次通用宣布霍顿将停产,再度引发外界有关丰田是否会依样引退的猜想。丰田澳大利亚官方表示,通用在澳洲退出将危及当地供应商体系,同样会给丰田带来压力。