十几年来,微软一直是CES的主导。但自从2013年宣布退出以来,该公司今年几乎完全从这一行业展会上消失了:整个CES 2014期间,与微软有关的最大新闻是阿兰·穆拉利(Alan Mulally)拒绝出任该公司CEO。

由于微软已经不再参展,所以推广Windows 8的任务都落到其硬件合作伙伴的身上。然而,新款Windows PC的缺席却成为今年的一大焦点,尤其缺少令人瞩目的新品。由于缺乏新产品,而且没有设立展台,所以微软及其平台几乎不见踪迹。

微软去年虽然没有正式参加CES,但该公司CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)还是站上了高通的展台。不仅如此,微软还与三星共同举行发布会,展示了Illumiroom概念技术。今年,微软公司派出了茱莉·拉森-格林(Julie Larson-Green)和特里·迈尔森(Terry Myerson)等高管前往拉斯维加斯,与合作伙伴和OEM厂商展开了私下会面。但本届展会上的产品多数都是针对iOS和Android优化的,面向Windows和Windows Phone开发的产品屈指可数。

尽管苹果和谷歌也都没有亲自参加今年的展会,但琳琅满目的第三方产品却成为了他们的代言人。很明显,微软已经被边

缘化了。虽然近几年的CES涌现出了Yoga、ThinkPad Helix等超薄上网本,但今年却很难找到一款明星笔记本或混合本。在Windows 8.1、Surface 2和一系列新硬件纷纷选在圣诞购物季发布后,PC厂商显然已经暂停了脚步,没有在今年的CES上展开太大的冒险。

戴尔和惠普都没有在CES 2014上展出与消费者相关的硬件,索尼只是将现有的Flip PC尺寸收缩到11英寸,东芝则推出了两款笨重的4K笔记本。虽然其他企业都在求稳,但联想和华硕却展开了一些新的尝试。联想推出了全新的8英寸ThinkPad 8平板电脑,华硕推出了搭配Wacom的8英寸Windows 8.1平板电脑,以及可以兼容Android的Transformer Book Duest。

但并没有什么真正的创新,而且随着Windows在2014年面临的挑战越来越多,PC厂商也在考虑Windows 8混合本的前景。“我认为,很多厂商都有可能因为销量无法达到预期而放弃笔记本。所以,他们可能会降低对这种产品的投入,转而发展平板电脑和其他设备。”市场研究公司Directions on Microsoft分析师维斯·米勒(Wes Miller)说。

行业趋势

今年的CES既有可能表明目前很难开发出完美的混合本,也可能说明很多企业都开始把重点转向其他领域。自从Windows 8发布以来,作为全球PC行业领头羊的联想,始终在CES上重点宣传该平台,但今后是否还会延续这一趋势却很难说。由于惠普、戴尔和宏碁都没有在CES 2014上推出新的消费硬件,所以恐怕要等到6月的Computex才能看到新一波Windows PC的集体亮相,而CES上展出的产品也不太可能给来年定下太大的基调。

东芝是唯一一家仍然希望展示未来趋势的PC厂商。该公司推出了一款五合一变形PC,但却过于笨重,显然没有做好上市的准备。但东芝至少还在尝试Windows混合本的理念。然而,如何在没有妥协的情况下开发出笔记本和平板电脑的混合产品,仍是一大挑战,至今没有任何一家PC厂商能够攻克。

随着笔记本的热度不断提升,并且持续蚕食笔记本的销量,越来越多的人开始用平板电脑取代笔记本。米勒说,“平板电脑将便携性、重量、性能和价位恰当地组合到一起,令很多原本会因为性能而购买笔记本的人,转而选择了平板电脑。而为了享受到更好的外形和灵活性,他们甚至愿意作出一些妥协。”

如果仅仅是因为CES上没有新品发布,或许还不足以令微软警惕。但整个2014年的趋势可能都对微软不利。由于Pebble、Nest和各种健身腕带都没有支持Windows设备,表明整个行业正在逐步放弃微软的平台。2013年对Windows 8及其硬件而言,或许还有些看不清方向。但2014年的趋势已经很明显:PC厂商都将选择更加安全的方式,令Windows和微软陷入真正的困境。