西兰花是一种蔬菜,与西蓝花(青花菜)和结球甘蓝同为甘蓝的变种。原产于地中海东部海岸,约在19世纪初 引进中国。又名花菜、椰花菜、甘蓝花、洋花菜、球花甘蓝。有白、绿两种,绿色的叫西蓝花、青花菜。白花菜和绿花菜的营养、作用基本相同,只要掌握好烹饪技巧,绿花菜比白花菜的胡萝卜素含量要高些。

菜花质地细嫩,含纤维少,对学龄前儿童来说是补充营养的最佳食品。为保持其脆嫩,通常先用开水焯一下,做成炝菜,或是在焯水后,回锅调味,翻炒几下出锅,也可在菜上加一匙牛奶,炒出的菜更白净可口。

在烹饪时还要注意以下几点:

1.品质柔嫩,纤维少,水分多,风味比花椰菜更鲜美。主要供西餐配菜或做色拉。

2.菜花虽然营养丰富,但常有残留的农药,还容易生菜虫,所以在吃之前,可将菜花放在盐水里浸泡几分钟,有助于去除残留农药。

3.切的时候尽量切成小块利于咀嚼。吃的时候多嚼几次,也有利于营养的吸收;

4.煮后颜色会变的更加鲜艳,但要注意的是,在烫时,时间不宜太长,否则失去爽脆的感觉,拌出的菜会大打折扣。

5.焯水后,应放入凉开水内稍过一下水,捞出沥净水再用,口感会更好。烧煮和加盐时间也不宜过长,才不致丧失和破坏防癌抗癌的营养成分。