教育培训历来被看作暴利行业,然而当互联网为其插上翅膀后,免费成为了现实。2月25日,欢聚时代推出在线教育品牌“100教育”,将托福、雅思强化班以免费的方式推向市场。

其实,教育机构拥抱互联网早已悄悄行动。据了解,百度、阿里巴巴、腾讯已在深耕这片市场,360、网易、金山等互联网公司也都涉足这一领域。

在线教育到底有多美?在业内分析人士看来,目前其发展还只是处于初期,远未到收割阶段。

京华时报记者顾梦琳

□现状

巨头纷纷抢滩在线教育

此次欢聚时代10亿大手笔投入在线教育,在欢聚时代CEO李学凌看来,也主要是因为2014会是传统教育行业进入互联网业元年,而在线教育会有一个超过当年网游300%发展的增速。

早在去年,在线教育就已经被BAT(百度、阿里巴巴、腾讯)纳入其电商版图。继去年7月上线在线学习平台淘宝同学后,阿里巴巴在线教育市场第二次“落子”。上周一,阿里联合淡马锡、启明创投投资全球领先的在线教育平台以及最大的在线英语学习机构TutorGroup,投资共计近1亿美元。公开资料显示,TutorGroup目前提供各种在线语言学习课程,汇集2000多位一流外教师资。

百度在这方面的布局并不落后,早在2012年10月,百度就上线百度文库课程专区,提供“视频+文档”式的在线课程资源,之后低调上线教育频道,以平台的方式切入在线教育。去年年底,百度一度投资C2C在线教育平台传课网,将百度的云服务以及大数据平台与传课网海量课程进行结合。

腾讯虽然出手相对较晚,但也依然动作频频。继去年9月上线腾讯精品课后,还推出QQ群升级教育模式,上线腾讯大学,提供点播形态的在线课程和线下培训。根据官网介绍,未来腾讯大学还将积极与第三方合作,同时推出直播课程。

传统教育机构加快转型

在互联网公司深耕在线教育的同时,传统教育培训机构也开始积极转型。去年8月,美股上市公司好未来正式更改集团品牌并宣布全面转型,彼时CEO张邦鑫表示,未来不仅会推出覆盖线上线下的教育产品,还将加快围绕教育市场进行投资。之后,好未来5000万收购考研网,又在今年1月1.5亿战略投资在线母婴交流与教育平台宝宝树,在好未来看来,投资丰富了公司的产品线,能补充、拓展现有在线课程。

培训机构新东方近期也表示,集团会继续在互联网教育这块发力,对于在线教育的子公司发展会投入更多资金和资源上的支持。据新东方在线CEO孙畅透露,新东方在线未来几年会加大新项目研发投入,除了与领域中最厉害的公司组成联盟,做新的项目外,还将支持靠谱的内部独立创业新项目。

移动学习资讯网CEO吕森林指出,互联网公司是近年来才开始介入在线教育的,BAT的介入代表在线教育开始真正得到门户网站的认可。“原来在线教育的市场被认为太小,但现在的情况出现了改观”。

□分析

环境成熟吸引资本进入

在刚刚过去的2013年,在线教育毫无疑问成为机构投资的热点,51talk、猿题库、沪江英语、一起作业、91外教网、小马过河等在线教育机构,相继披露融资信息,数额从数百万到上千万元不等。

新东方CEO俞敏洪也表示,我国的教育领域发生了很大的变化,纯粹的地面培训领域资本投入大概是500亿美金左右,但在互联网发展以后,现在教育进行新一轮发展,线上线下的结合带来了新一轮的投资,同时出现了3000家左右的基于教育的移动互联网公司,总投资也接近300亿美金,市场充分竞争。

为何资本会大量涌入在线教育市场?艾媒咨询CEO张毅告诉记者,外部环境已经成熟是主要因素,“学生和白领成为目前教育的主要客户群体,前者是刚需,后者则是提升自我价值,但由于工作的限制,往往无法分身去学习。能满足碎片化学习需求的在线教育为此提供了大量的契机”,张毅指出,“此外,从资本的角度,投资者更愿意寻找并未广泛开拓的市场,与互联网相关的领域在线教育、移动医疗也成为投资者追逐的热点。”

张毅表示,每一次技术的变革与发展,都会催生新一轮的产业创新浪潮,由于在线教育大都是通过视频,4G时代下企业能引入更复杂人机交互,提升互动体验,也能正面促进在线教育的发展,未来运营商也应和在线教育企业积极合作。

盈利并非当前主要考量

据了解,与其他行业相比,教育行业采取预付费制度,现金流一般较为充足。但在线教育市场,虽然创业、融资层出不穷,但实际上绝大多数企业在布局在线教育上仍处于烧钱阶段。

以好未来为例,其在1月末发布的财报显示,2013财年公司在线业务亏损650万美元,但在线课程的营收仅占总营收的3%。由于集团将持续加大投入,预计2014财年在线业务亏损将加大。学而思培优总裁白云峰曾告诉记者,早在2008年好未来就做出线上的学习产品学而思网校,但是六年下来学而思网校一直在发展一直在赔钱。具体到新东方,虽未披露盈利情况,但其线上的营收占整个新东方营收的比例也不超过5%,今年还将继续加大投入。

以纯互联网思维进入市场的猿题库CEO李勇也告诉记者,猿题库的基本商业方向是用户付费,所以从上线第一天就已经有收入,付费比率约为10%,随着时间发展,更多用户的认同,付费比率还在提升。但公司现阶段尚未制定任何的盈利计划也没有盈利预期,主要着力点还是不断地提升产品品质。

□趋势

未来6年进入高速发展时期

张毅告诉记者,在线教育市场相对“慢热”,对内容质量和产品交互有很高的要求,初期成本较高,需要一定的投入期。目前多数企业仍在拿投资,已经做好了几年不盈利的打算。总体来说在线教育尚处初级阶段。

在线教育市场规模到底有多大?吕森林指出,从行业累计数据来看,2013年我国在线教育市场规模累计约为125亿,并没有外界推测的上千亿那么大,在线教育在整个教育培训领域只占3%B5%。

吕森林预计,未来6年将是在线教育产业高速发展的时期,其中,前3B4年是泡沫破灭期,不少机构淘汰出局,过了这段时期之后,赢家开始进入收获期。

在线教育未来面临洗牌

在1月份的2014年度中国教育行业高峰论坛上,培训教育往何处去也引发热议。沪江网副总裁徐华指出,随着现在互联网教育公司的兴起,以及外面资金的涌入,在线教育发展已经进入了新的时代,模式非常多,有做题库、社交平台,产品会出现直接的竞争,预计今年在线教育在移动客户端将会拼抢得十分激烈。

俞敏洪也在现场预计,民办培训教育机构还将经历两次洗牌。一些盲目进入培训的机构将会因资金断裂、教学管理问题等情况倒闭;此外本地培训机构将会变得更加优秀,全国性的综合机构,却会变得更加少。

优质内容将成竞争优势

根据尼尔森近期发布的《2013年中国在线网络教育调查报告》,在线教育的使用者中,近八成在线用户表示选择课程时最看重教学质量,选择师资的用户也高达59.3%。

张毅告诉记者,有一定传统教育背景、专注于某个细分领域、能专心迎合部分刚需、生成优质内容的公司更容易摸清市场客观需求,创造更有吸引力的内容,更有机会成功。

目前在线教育市场企业主要分为两大类,一是做平台,二是做内容。在徐华看来,平台型在线教育企业,既要抓内容,又要抓用户。徐华建议,在线教育机构切入服务环节时应做好互动、课程结构、用户使用体验,提供优质内容。