美国《洛杉矶时报》3月21日文章,原题:南加州高档商场向中国的购物者献殷勤  中国游客走下大巴涌入比佛利中心时,查理·顾向每个人递去一个闪亮的黑信封,里面装着中文的商场地图和打折卡。顾是该中心的汉语顾问,询问顾客想买什么,然后在地图上将相关商店圈出来。

这种有人情味的做法不仅是通常意义上的拉拢富有买主,它还是走在全球经济转移前头的努力。中国游客代表了一股越发重要的消费力量,其影响已超越房产购置和其他投资。据统计,洛杉矶2013年迎来57万中国游客,比2012年增加20%,是3年前的两倍。他们是最大的消费者,2012年在加州平均每次旅行花销2472美元。

在这类位于南加州的高档购物中心,吸引个体中国金主的兴趣的示好早在购物者登上赴美航班前就开始了。比佛利中心在华有微博,发布促销和新产品信息;还为中国导游举办参观活动,让他们带来一车车顾客前先熟悉情况。顾的工作就是确保中国买主进入商场后能找到所需的任何东西。

美中间日益深化的贸易关系可从中国游客的背景城市上感受到。如今很多中国人不再是来自北上广这类国际大都市,而是西安、武汉和昆明这些省会城市——近年来是中国经济扩张的主要驱动力,创造了新财富。2013年中国100名最富有的人中约40名是在二三线城市致富的。来自这些地方的中国人头一次到海外旅游时带来大量现金,但对西方品牌或时尚了解甚少。 

上海一名导游说:“我们旅游团里有越来越多来自新兴城市的面孔。”中国“三大”城市的游客如今更愿选择个人游。而来自内地的新游客则一下飞机就需要诸多帮助。业内人士称,“来自武汉、成都和沈阳的游客中有很多人的金融资本远超其社会资本。” 

10年前沃纳就赴华推销美国购物中心。几年前他开始跳过京沪,转而去到不太发达的西部大城市。他发现那里的人们迫切地想了解(美国的)购物中心,“人人都在问我PLAZA是什么。”(作者Yifan Zhu,陈一译)