在上篇《造个航空母舰去旅行》当中简单介绍了郑和下的那个“西洋”,这项伟大的航海运动不论是航行次数之多、时间之长、航程之远、活动范围之广、规模之大、参加人员之众和素质之高、组织之严密都是此后的哥伦布远航所望尘莫及。


更有一种说法,英国前海军军官、海洋历史学家孟席斯,在他出版的《1421年中国发现世界》里认为,应该郑和船队先于哥伦布抵达美洲大陆、大洋洲等地的。


那么问题来了,早了87年,世界留名的是哥伦布,没有老郑什么事啊。



好吧,用我们有限的想像力无法理解那些历史数据,我们只好找个形象代替下,看看东西方那场横跨87年的大航海之战。


哥伦布—加勒比海盗“杰克船长”



郑和-复联“美国队长”


来看看加勒比海盗这一形象怎么落到了哥伦布身上。


首先是背景,15世纪的欧洲是资本主义萌芽时期,商品经济贸易逐渐发展起来。在西方,殖民者之航海探险也受到了王室的极大支持。马可波罗的游记描述遥远的东方国度拥有非常丰富的黄金资源,这些都按不住那些航海者跃跃欲试去神秘的东方国度寻宝的心。


而郑和这边的背景,在皇帝的示意下,出海寻找失踪建文帝的下落,然后顺便去宣传下我大国威名、恢复邦交,不能光手得带点友谊的礼品,这是代表国家利益航海。


所以,“杰克船长”驾驶的是掠夺之舟

“美国队长”驾驶的是友谊之舟

船长VS队长 round1

郑和七下西洋


船只数

随行人数

到达地点

第一次

62

27800

占城(今越南中南部)、爪哇、苏门答腊、南巫里、古里(今印度南部)等

第二次

249

待考

爪哇、古里、柯枝、暹罗(今泰国)、锡兰(今斯里兰卡)等

第三次

48

27000

爪哇、暹罗、占城、柯枝、阿拨把丹、小柯兰、南巫里、甘巴里等

第四次

待考

27670

忽鲁谟斯(今伊朗波斯湾口)、非洲东岸麻林(今肯尼亚)、木骨都束、不剌哇等

第五次

待考

待考

忽鲁谟斯、阿丹、木骨都束、不剌哇、爪哇、古里

第六次

待考

待考

非洲东海岸

第七次

待考

27500

古里、天方(今沙特阿拉伯麦加)等


哥伦布四次远航 


船只数

人数

目的地

第一次

3

88

古巴、海地

第二次

17

1500

波多黎各、牙买加、海地和古巴南岸

第三次

6

300

特立尼达岛和南美大陆的北缘

第四次

4

150

洪都拉斯、哥斯达黎加、巴拿马一带


规模上美国队长完败杰克船长,但队长输在了影响上。


成祖朱棣以后,仁宗朱高炽和宣宗朱瞻基先后继位。他们听从了一班儒臣的建议,认为下西洋和开海禁有伤民族文化传统和儒家风范。于是,他们重新搞起海禁和尊崇儒家,实行“罢宝船弊政”,迫使郑和停止航海,限制私商和禁止私商出泊。郑和死谏要求再次出海。看在老臣的面子上,皇上准谏。这一次郑和出海,完成了他最后一次下西洋的活动,而中国则开始了近五百年之久的闭门自守的漫长岁月。


在宝船最后一次航行后不久,中国皇帝下令严禁出海航行,并停止了所有远洋帆船的建造与修缮工作。违反禁令的商人和水手都被处死。


一百年间,举世无双的海军,走向自我毁灭的道路,反而使倭寇在中国沿海一带肆虐


反观我们的船长,哥伦布到达美洲带来的是西方殖民者对亚非拉的大肆掠夺和欺骗性贸易,使大量金银财富源源不断流向西欧,转化为资本,成为西欧资本原始积累的重要来源,以引起欧洲“价格革命”,新兴资产阶级从中获取暴利,促进西欧资本主义生产关系的发展。


并且在之后直接影响了麦哲伦、达伽马等航海家的探险东方的活动。

船长VS队长round2

两个人的思想觉悟上,


队长深受皇帝器重,骨子里忠君思想深种,他兢兢业业受皇命去宣扬国威,不会把个人利益放在第一考虑的,这一点和美国队长在思想觉悟上还是很相像的。


他遵循传统的朝贡贸易体系,“厚往薄来”,就是礼送的多,你自己意思意思看着给点,我就是想告诉你我大明朝威武。


而杰克船长,出身卑微,从小立志环球航行,虽然说航海之行收到皇室的支持,但哥伦布却是个私人航海家,远航资金部分靠自筹,其余由西班牙政府支付或向富商募捐。


1492年西班牙国王同意哥伦布的航海探险请求时,不仅封他为贵族暨大西洋海军元帅,更准他担任未来所发现的岛屿和陆地的总督,而且这些头衔都将世袭,哥伦布船航行到哪儿,就把政府管辖权划到哪儿,他们每发现一块新的陆地,一座新的岛屿,就给予命名,并划入本国的版图。


这一点,船长可能又完爆了队长。


船长VS队长 round3

对航海的科学认知,


在队长的头脑中,根深蒂固的是“天圆地方”,郑和压根就不知道地球是圆的这个起码的科学知识,在“天圆地方”的认识指导下,郑和深信“越走越远”。


而指导船长航海的是《世界图志》和意大利学者托斯卡的“地圆学说”,哥伦布深信地球是圆的,并草拟了从欧洲到东方地航海计划图,他深信一直向西走定能回到出发点。


当然,这不能怪郑和无知,在明朝以前的中国人还没有接触到现代地理学知识,地圆学说传到中国时,郑和已经作古。科学知识的差距是导致郑和没能作出地理大发现的最根本原因。


经过以上比较我们可以发现,哥伦布的航海远不及郑和阔气,其规模远不如郑和的庞大。但从航海结果来看,哥伦布作出了地理大发现的伟大成就,哥伦布之后西方航海大家辈出,环球旅行此起彼伏。


而郑和却没有,仅此一点,哥伦布在世界航海史上的地位就远远超过了郑和,至今人们说起哥伦布发现了美洲大陆无不敬佩之至,哥伦布在现代地理学及航海学的地位无可争议。


值得一提的是,郑和之后中国再也没有一位航海大家出现,明朝统治者注重了政治方面的影响;注重了政治、外交,而忽视了经济,由于郑和下西洋以国库的巨大开支作为代价,注定了下西洋的活动不能持久。因此,随着郑和七下西洋之后,中国人闭关禁海,彻底关上了通向世界的大门,海上探索嘎然停止了。


“历史通过郑和下西洋向中国提供了重要发展机会,然而中国未能把握这一机遇。”郑和下西洋成了中国古代航海史上的千古绝唱。


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