有没有感觉莫名的腰疼、膝盖疼、髋关节疼痛,或者胳膊上举时肩膀疼?这种情况可能并非疾病,而是人类为适应直立行走的进化在身体上留下的“后遗症”。

英国牛津大学科学家对比不同物种4亿年来留下的300多块骨骼样本发现,当人类开始直立行走以后,我们的骨骼发生了不同程度的进化,结果可能导致现代人身体出现上述疼痛。

对于常见的腰疼、膝盖疼、髋关节疼痛和向上伸胳膊时的肩膀疼痛,科学家一直感到不可思议。“我们奇怪,究竟是什么让人类拥有如此奇怪的关节和骨头组合,导致这些问题出现?”牛津大学纳菲尔德骨科、风湿科和肌肉骨骼科学系研究人员保罗·芒克对英国广播公司说。

他们对伦敦自然历史博物馆和美国史密森学会收藏的300多块古代物种骨骼进行CT扫描,利用扫描数据重建3D模型,得以发现数百万年来某块骨骼发生的变化。

例如,随着人类逐渐变成用两条腿直立行走,人体股骨颈也逐渐增厚,以支持上半身重量。然而,股骨颈越厚,越有可能发炎。科学家认为,这解释了为什么人们容易感觉髋关节疼痛。下背部和腰部疼痛的人们,则可能因为他们的脊柱形状更接近与我们血缘相近的黑猩猩。

至于向上伸胳膊时感觉肩膀疼痛,则是因为肩部一个容许筋腱和血管通过的开口日渐狭窄,令筋腱难以舒展。

利用现有数据模型,科学家们甚至预言,4000年后人类的股骨颈将更厚。到时候,“我们可能会有更多关节炎”。不过,只要注意保持健康体态并辅以正确的物理疗法,能一定程度缓解人类骨骼进化的负面影响。(袁原)【新华社微特稿】