近年来老人帕金森病高发,这是一种神经系统变性疾病,主要症状包括肢体震颤、行动迟缓等。帕金森病的病因迄今还不清楚,但一项新研究显示,帕金森病可能是一种自体免疫性疾病:患者的免疫系统“糊涂”了,去攻击大脑神经元。

帕金森病患者脑部一种名为α-突触核蛋白的蛋白质会异常积聚,导致附近分泌多巴胺的神经元死亡。此前医学界认为,α-突触核蛋白会“毒死”神经元,破坏神经系统的信号传导,导致帕金森病。

但近年来一些新发现显示,这种蛋白质也许并不直接杀死神经元,而是诱导患者自身的免疫系统把神经元当成异物去攻击。

这一新发现将有助于帕金森病的治疗。不过研究人员表示,目前还无法确定免疫系统攻击神经元与罹患帕金森病的因果关系。他们计划在接下来的实验中阻断上述免疫反应,观察这一做法能否遏制病情发展。

据新华社